Zonnebank tot 15 maal krachtiger dan Mediterraanse zon

Het gebruik van zonnebanken moet op eenzelfde manier worden gereglementeerd als roken en verboden worden voor jongeren onder 18 jaar. Dat is de aanbeveling van de Britse regeringscommissie die onderzoek deed naar de gevaren van het artificieel zonnebaden. De resultaten zijn alarmerend: 100 Britten sterven jaarlijks ten gevolge van het gebruik van zonnebanken; nog een 370 Britten krijgen een kwaadaardige vorm van huidkanker. Dat kost de Britse belastingbetaler zo'n 230 miljoen euro aan zorg per jaar.


Uit het onderzoek blijkt dat sommige moderne zonnebanken tot vijftien maal krachtiger zijn dan de middagzon op een doorsnee Mediterraans strand, wat een drastische verhoging van de kans op huidkanker voor de gebruikers ervan inhoudt. Volgens professor Alex Elliott, die het onderzoek leidde genereerde een in de EU gefabriceerde zonnebank in amper twee minuten het equivalent van een jaar zon.


Zonnebanken produceren 2 soorten ultravioletstralen - UVA en UVB. De eerste penetreert tot diep in de huid en wordt het vaakst geassocieerd met huidkanker; de tweede werkt in op de huid en zorgt voor een bruine kleur, maar ook voor brandwonden. UV-stralen veroorzaken ook lijnen en rimpels.


Traditionele zonnebanken produceren zo'n 1% UVB, maar de nieuwe, modernste machines bereiken 2 tot 4% en genereren een radiatie die ongeveer dezelfde is als bij gewoon zonlicht. Zonnebanken stellen gebruikers wel aan meer radiatie bloot dan gewoon zonnebaden.


‘Het kwaad is geschied, hoewel mensen het meestal niet realiseren, want de gevolgen zijn vaak pas vijf, tien of zelfs vijftien jaar later zichtbaar,' aldus Elliott.