Lithium kan wereldwijde autovloot hele eeuw laten rijden

Hoewel de beschikbaarheid van zeldzame grondstoffen als één van de grote uitdagingen van de economie wordt beschouwd, is er wereldwijd voldoende lithium aanwezig om een grootschalige wereldwijde vloot van elektrische wagens tenminste tot het einde van de eeuw te bevoorraden. Dat is de conclusie van een rapport van de University of Michigan en Ford Motor. Lithium is een basiselement voor de batterijen van elektrische wagens.

In het rapport wordt de wereldwijde beschikbare voorraad lithium geraamd op ongeveer 39 miljoen ton. Gedurende de volgende negentig jaar zal de vraag volgens de onderzoekers geschat moeten worden op 12 miljoen ton tot 20 miljoen ton, afhankelijk van de economische groei en het recyclageniveau en rekening houdend met de behoefte voor andere toepassingen, zoals in de mobiele communicatie, airconditioning en glasindustrie.

"Zelfs wanneer rekening wordt gehouden met een snelle en algemene adoptie van elektrische wagens met lithium-ion batterijen, zijn er voldoende voorraden beschikbaar om tenminste tot het einde van de eeuw aan de vraag te beantwoorden," merken de onderzoeksleiders Paul Gruber en Pablo Medina op. De onderzoekers telden wereldwijd 103 locaties met een lithium-productie of een rendabel potentieel, waaronder 32 sites met een omvang van meer dan 100.000 ton. Belangrijke lithium-voorraden zijn onder meer aanwezig in Bolivia, Chili en Argentinië. (MH)