' Betalen voor handbagage en overgeprijsde vliegtuigmaaltijden is niet meer dan een begin'

Nu luchtvaartmaatschappijen begrepen hebben dat er een hoop geld te wachten ligt wanneer ze meer doen dan gewoon zitplaatsen op vluchten verkopen, worden er steeds meer manieren gevonden om de inkomensstroom te vergroten.

Betalen voor hand- en gewone baggage en overgeprijsde vliegtuigmaaltijden is niet meer dan een begin, schrijft Christine Negroni in de New York Times.

De bottom line van de luchtvaartmaatschappijen wordt steeds meer beïnvloed door de zogenaamde non-ticketinkomsten Vorig jaar waren deze extraatjes goed 24 miljard euro, ruim 44 % meer dan een jaar eerder.

Vliegtuigmaatschappijen vinden zichzelf dus opnieuw uit op hun zoektocht naar bijkomende inkomstenbronnen. Zo introduceerde Air New Zealand de OneSmart-kaart, een debetkaart waarop reizigers hun mijlen, cash en buitenlandse valuta kunnen deponeren. De kaart biedt vooral voordelen voor wie frequent vliegt en kan lucratief worden voor de maatschappij omdat een klein percentage geïnd telkens de kaart wordt gebruikt en een maandelijkse kost verbonden blijft aan het gebruik ervan.

Continental Airlines, dat vorig jaar fuseerde met United Airlines, is de mosterd gaan halen in de financiële sector. Het bedrijf begon onlangs opties te verkopen op vliegtickets, een programma dat ze FareLock doopten. Potentiële reizigers kunnen zo een bepaald ticket tegen een bepaalde prijs voor zeven dagen reserveren, wat voordelig kan zijn voor de reiziger als de prijs van het ticket in die periode omhoog gaat.

In Canada, een land waar de weersomstandigheden vaak onvoorspelbaar zijn, biedt Air Canada nu een (betalende) garantie aan die reizigers verzekert tegen vertragingen ten gevolge van het weer. Dit soort programma past perfect in een trend, waarbij steeds meer speciale diensten worden aangeboden aan klanten die economy vliegen. Die trend werd gezet door de Ierse budgetvliger Ryanair, die de kampioen van de extra betalende diensten is geworden.

Lufthansa hanteert een strategie die zich niet zozeer focust op de klanten zelf. Het bedrijf verkoopt het gebruik van zijn logo nu aan kledij- en baggageproducenten.

Of het nu in de vorm van sponsoring of innovatie is, luchtvaartmaatschappijen zijn volop bezig met de exploratie van nieuwe pistes om hun winsten te verhogen. Maar de vervelende baggagekosten uitgezonderd, wordt nu ook de passagier er beter van.