All in the Family! Oezbeekse dictator Karimov beschuldigt zijn dochter van afpersing, chantage en corruptie

In de Centraal-Aziatische staat Oezbekistan is tegen Gulnara Karimova, dochter van president Islam Karimov, een gerechtelijk onderzoek gestart wegens afpersing, chantage en corruptie. Omdat in Oezbekistan nagenoeg niets kan gebeuren zonder de uitdrukkelijke toestemming van dictator Islam Karimov, moet de president volgens Steve LeVine, politiek correspondent van het magazine Quartz, zelf een hand hebben in de vervolging van zijn dochter.


Er wordt volgens waarnemers dan ook gewag gemaakt van een familievete en strategieën om eventuele politieke ambities van Gulnara Karimova in de kiem te smoren.

“Gulnara Karimova (42) studeerde aan de Amerikaanse Harvard University en heeft vooral bekendheid verworven in de internationale jetset,” merkt Steve LeVine op. “Ondermeer is ze onder de artistennaam Googoosha opgetreden in muziekvideo’s, terwijl ze met het Guli-merk ook een eigen juwelencollectie op de markt heeft gebracht en vaak optrekt met beroemdheden uit de filmwereld."


"Vorig jaar kwam ze volgens haar zoon echter in een zware aanvaring terecht met haar vader nadat ze berichten over een familie-dispuut had laten uitlekken. Bovendien zou de dictator ook verontwaardigd zijn over de betrokkenheid van Gulnara bij een witwas-dossier in Zwitserland en een corruptieklacht rond de Zweedse groep TeliaSonera.”

In het nieuwe gerechtelijk onderzoek wordt Gulnara Karimova verdacht van betrokkenheid bij een criminele bende die met afpersing een bedrag van 194 miljoen dollar zou hebben verdiend. Onder meer de lokale divisie van Coca-Cola en een olieraffinaderij zouden het mikpunt van de chantage zijn geweest.


“De naam van Karimova had in de officiële verklaringen over het fraudedossier nooit vermeld kunnen worden zonder de instemming en zelfs actieve betrokkenheid van haar vader, die zich sinds zijn aantreden als president meer dan twee decennia geleden als één van de meest brutale leiders van de wereld heeft getoond,” zegt Steve LeVine.

Gulnara Karimova leeft sinds februari van dit jaar in huisarrest in de Oezbeekse hoofdstad Tashkent. “Haar communicatie is geblokkeerd, maar toch heeft ze geregeld berichten naar de media hebben kunnen laten uitlekken,” aldus de correspondent van Quartz. “Het is niet duidelijk waarom Islam Karimov zijn dochter niet langer beschermt. Vermoed mag echter worden dat politieke motieven een rol spelen."


"President Karimov nadert stilaan zijn tachtigste verjaardag, maar heeft zich in het openbaar nog niet uitgesproken over een mogelijke opvolger. Gedurende enkele tijd leek ook Gulnara politieke ambities te koesteren, maar ze zou door een aantal belangrijke Oezbeekse stammenhoofden worden veracht.”

“Rekening houdende met de onderlinge aanvaringen tussen vader en dochter de voorbije jaren, zou Islam Karimov mogelijk beslist kunnen hebben om Gulnara aan de kant te schuiven, zodat er tijdens de opvolgingsperiode geen potentiële crisissen zouden kunnen oprijzen,” meent Steve LeVine. (mah)