Cover image

Onderhoud F-35 slorpt helft Belgisch defensiebudget op

Het Belgische defensiebudget zal nauwelijks in staat blijken om het onderhoud van de straaljager F-35 te dragen. Dat heeft Dirk Van der Maelen, defensiespecialist van de Sp.a, tegenover de krant De Morgen gezegd.


De Belgische legertop hoopt uiterlijk over drie jaar de toelating te krijgen voor de aankoop van een veertigtal nieuwe straaljagers om de verouderde F-16 te vervangen. Daarbij zijn er vijf opties, maar de legertop zou een voorkeur hebben voor de F-35 van de Amerikaanse constructeur Lockheed Martin.


Het jaarlijks onderhoud van die vloot zou echter een uitgave vergen van 283 miljoen euro. Dat vertegenwoordigt de helft van het totale Belgische defensiebudget. De aankoop van de straaljagers zou volgens de legertop een kost betekenen van 3,5 miljard euro, maar ook die prijs zal volgens Van der Maelen in werkelijkheid gevoelig hoger liggen.


Minister van defensie Steven Vandeput wijst er echter op dat er nog geen beslissing is genomen over de aankoop.