Chinese toeristen moeten niet langer luiers en parfum uit het buitenland meenemen

Het is een opvallend fenomeen op alle plekken in de wereld waar veel Chinese toeristen komen. De Chinezen geven op buitenlandse bestemmingen immers massaal veel geld uit om bepaalde gebruiksvoorwerpen en luxeproducten te kopen. Die nemen ze vervolgens mee terug naar hun eigen land.


Daarmee kunnen ze de hoge Chinese importtarieven op de betrokken producten, die voor een groot prijsverschil zorgden, omzeilen. De Chinese overheid heeft nu echter aangekondigd de importtaksen gevoelig te laten zakken om de binnenlandse consumptie te stimuleren.


Beslist werd om de importtarieven op luiers, cosmetica, kostuums en sportschoenen en nog tien andere producten te verlagen. Voor luiers bijvoorbeeld daalden de taksen van 7,5 procent naar 2 procent en voor cosmetica van 5 procent naar 2 procent. 


Van de apotheker in Parijs die busladingen vol Chinese toeristen over de vloer kreeg tot Japanse supermarkten die hun luiers niet meer aan Chinezen wilden verkopen, overal ter wereld merkten winkeliers de effecten van de hoge importheffingen op sommige producten in China. In Hong Kong zorgde toestroom aan Chinese shoppers zelfs voor protesten onder de lokale bevolking. 


Elektrische toiletbrillen uit Japan


Het fenomeen van Chinezen die in het buitenland hun aankopen doen is al jaren gekend, maar nam de jongste tijd steeds grotere proporties aan. Niet enkel de lagere prijzen drijven Chinese shoppers naar het buitenland, maar ook zouden de buitenlandse producten vaak van betere kwaliteit zijn dan de goederen die voor de Chinese markt geproduceerd worden.


Vorig jaar spendeerden Chinese toeristen 142 miljard euro in het buitenland. Chinese media leken recent een beetje beschaamd toen ze moesten berichten over toeristen die terugkwamen met elektrische toiletbrillen die ze tijdens het Chinese nieuwjaar in Japan hadden gekocht.


Nu de Chinese export een lichte vertraging kent, vindt de Chinese overheid het blijkbaar een gepast moment om de binnenlandse consumptie aan te zwengelen. Daarom kondigde Shi Yaobin, Chinees vice-minister van financiën, aan dat de importtarieven voor veertien producten gevoelig zouden verlaagd worden. Ook de Chinese binnenlandse consumptie kende de voorbije vier maanden een vertraging.


Minder handelsbarrières


De Chinese regering wil door de verlaging van de importtaksen ook tonen een evenwichtige handelsrelatie met het buitenland na te streven. Ze kondigde verder aan meer taksvrije winkels te zullen open in de nieuwe vrijhandelszones in het land en de tarieven op grensoverschrijdende internethandel te verlagen.


Die online handel zou volgens analisten de volgende jaren met 25 procent groeien. Eén van de oorzaken is de snel stijgende vraag naar buitenlandse goederen onder Chinese consumenten. Onder meer wijn en olijfolie raken er aan sneltempo ingeburgerd. 


Chinese staatsmedia meldden dat de verlaagde importtarieven slechts voor kleine prijsdalingen zouden zorgen, maar dat ze wel tot een sneeuwbaleffect konden leiden. Buitenlandse merken rekenen dikwijls erg hoge winstmarges door aan hun Chinese klanten.


Na de verlaging van de importtarieven kondigden de cosmeticafabrikanten Estee Lauder en L’Oreal alvast aan dat ze die marges zouden laten dalen eens de importtarieven gezakt zijn. Cartier, Gucci en Chanel zouden ook al sterke prijsdalingen hebben aangekondigd, soms zelfs tot 90 procent.