Lekken van klokkenluider Snowden hebben zwaardere impact dan gedacht

De informatie die klokkenluider Edward Snowden naar buiten heeft gebracht over allerhande spionage-campagnes onder leiding van het Amerikaanse National Security Agency (NSA), heeft de Amerikaanse technologiebedrijven veel zwaarder getroffen dan twee jaar geleden in een aantal ramingen naar voor werd geschoven.


Dat blijkt uit een rapport van de Information Technology and Innovation Foundation, een economische denktank uit Washington. Destijds had de stichting gezegd dat de Amerikaanse cloud-sector door het schandaal over een periode van drie jaar met een verlies tussen 22 miljard dollar en 35 miljard dollar zou dienen rekening te houden.


“Het is echter onmogelijk om de economische schade te kwantificeren,” zegt nu Daniel Castro, auteur van het rapport van de Amerikaanse denktank. 


“Het is immers gebleken dat de hele sector is aangetast door het schandaal wegens de onthullingen die kunnen worden teruggevonden in de documenten die door Edward Snowden, een voormalig medewerker van het National Security Agency, werden gelekt."


"Deze revelaties hebben het internationaal vertrouwen in de Amerikaanse technologiebedrijven fundamenteel ondermijnd en de Amerikaanse zakelijke vooruitzichten in de hele wereld beschadigd. Niet alleen de cloudsector is geraakt, want alle technologiebedrijven worden getroffen.”


Protectionisme


“Amerikaanse klanten worden door buitenlandse klanten steeds meer gemeden,” merkt Daniel Castro op. “Bovendien gebruikt een groot aantal regeringen de Amerikaanse spionage als een uitvlucht om een nieuwe golf protectionistische maatregelen door te drukken."


"Uit bepaalde berekeningen is gebleken dat 25 procent van de Britse en Canadese ondernemingen hun data van het grondgebied van de Verenigde Staten willen weghalen. Een aantal Europese bedrijven weigert om diezelfde redenen zijn data in Noord-Amerika te laten beheren. Bovendien worden de revelaties door een aantal buitenlandse bedrijven als een marketing-opportuniteit aangegrepen.”


In het rapport wordt ook aangestipt dat een groot aantal landen - waaronder Australië, China, Rusland en India - een wetgeving doordrukken die verbiedt dat persoonlijke informatie over hun burgers het nationale territorium verlaat, zodat cloud-bedrijven verplicht worden om datacenters te bouwen binnen de landsgrenzen van de betrokken naties indien ze willen vermijden deze markten te verliezen.


“Onder meer Amerikaanse bedrijven zoals Apple en Salesforce hebben om die reden al beslist buitenlandse datacenters te bouwen,” aldus het rapport. Castro zegt wel dat deze landen zich met dergelijke strategieën op termijn zelf schade berokkenen, aangezien ze zichzelf van de beste technologie afsluiten.


Ook de geplande hervormingen zullen volgens Castro niet voldoende blijken om de reputatie van de Amerikaanse technologiebedrijven te herstellen. (mah)