Lidl kreeg 800 miljoen euro belastinggeld om zijn expansie te financieren

De Duitse discounter Lidl heeft meer dan 500 miljoen pond officieel ontwikkelingsgeld ontvangen om zijn expansie in Oost-Europa te helpen ondersteunen. Dat heeft de Britse krant The Guardian gemeld op basis van een rapport van het Centre for Investigative Journalism. Lidl, eigendom van de holding Schwarz Group, was de voorbije jaren één van de snelstgroeiende supermarktketens van Europa.


Lidl zou bijna 900 miljoen dollar ontwikkelingsgeld hebben ontvangen van de European Bank for Reconstruction and Development (EBRD) en de International Finance Corporation, een divisie van de World Bank. De middelen zouden moeten gebruikt worden om de Duitse retailer toe te laten zijn intrede te doen op Oost-Europese markten zoals Polen, Roemenië, Kroatië, Servië en Bulgarije.


Lokale economie


Opgemerkt wordt dat andere retailers hun ontwikkeling op de Europese markten zonder publieke fondsen moeten financieren. Tesco, dat met Lidl concurreert op de Poolse markt, benadrukte van geen enkele organisatie fondsen ontvangen te hebben.


Fondsen van de World Bank en de European Bank for Reconstruction and Development zijn gericht op een ondersteuning van lokale economieën, de creatie van werkgelegenheid en het openen van markten voor consumenten en fabrikanten. Lidl heeft in Polen ongeveer veertienduizend werknemers, verdeeld over een netwerk van ongeveer vijfhonderd winkels.


Gilles Mettetal, hoofd van de divisie landbouwindustrie bij de European Bank for Reconstruction and Development, stelde echter dat de ondersteuning perfect verdedigbaar is. “Dankzij de subsidiëring krijgen consumenten uit een lagere sociale categorie toegang tot producten die voor hen niet beschikbaar waren vooraleer Lidl in hun land investeerde,” benadrukte hij.


Arbeidsvoorwaarden


De Schwarz Group ontvangt volgens het rapport van het Centre for Investigative Journalism al elf jaar subsidies. Destijds werd een bedrag van 100 miljoen dollar ter beschikking gesteld door de International Finance Corporation om een uitbreiding te kunnen realiseren in een aantal geselecteerde stedelijke gebieden.


Het Centre for Investigative Journalism maakt in zijn rapport ook gewag van slechte arbeidsvoorwaarden bij de Duitse discounter. Die aantijgingen worden door Lidl echter ontkend. Het bedrijf zegt in Polen hogere lonen te betalen dan andere retailers en bovendien aan zijn werknemers ook een gratis private ziekteverzekering aan te bieden. (mah)