'Goodbye falafel, hello McDonald’s' - Amerikaanse fastfoodketen rekruteert in... Teheran

Een brede waaier westerse bedrijven maakt massaal plannen om hun terugkeer naar Iran voor te bereiden. Dat is het gevolg van het nucleaire akkoord dat Iran met de grote westerse mogendheden en de Verenigde Naties over zijn nucleaire ambities heeft ondertekend. Door het akkoord vallen immers de sancties tegenover Iran weg, waardoor vele bedrijven een nieuwe exportmarkt hopen te kunnen aanboren.


Iraanse media registreerden onder meer de komst van een Italiaanse regeringsdelegatie onder leiding van Adolfo Urso, vice-minister voor economische ontwikkeling, die vooral uit zou zijn op een aantal belangrijke elektriciteitscontracten. Daarnaast werd ook de komst aangekondigd van een Duitse economische missie met een zestigtal bedrijven, waaronder Siemens, Linde, Volkswagen Daimler.


De bedrijven hopen te kunnen inspelen op de grote nood aan buitenlandse investeringen die in Iran wordt gevoeld. Ook de Amerikaanse restaurantketen McDonald’s heeft vacatures aangekondigd voor een Iraanse franchise.


Islamitische republiek


Het land heeft zeven jaar geleden onder de westerse sancties, die Iran willen beletten om een nucleair wapen te ontwikkelen. Eerder waren aan Iran al belangrijke handelsrestricties opgelegd, nadat rebellen op het einde van de jaren zeventig het pro-westerse regime van shah Mohammad Reza Pahlavi verdreven en de islamitische republiek onder leiding van ayatollah Ruhollah Khomeini aan de macht brachten. Door de sancties verloor de Iraanse rial een groot gedeelte van zijn waarde.


Twee jaar geleden werd een inflatie van 35 procent opgetekend. Bovendien diende de bevolking geregeld rekening te houden met tekorten aan een brede waaier basisproducten.


Waarnemers wijzen erop dat Iran bijzonder aantrekkelijk is voor westerse bedrijven. Het land beschikt immers over een bevolking met een hoog opleidingsniveau, kan terugvallen op gigantische oliereservies en beheert 18 procent van de wereldwijde gasreserves.


Autobouwers


Tegelijkertijd is het land door de sancties lang afgeschermd gebleven van het westerse consumptie-gedrag, waardoor gigantische opportuniteiten worden ervaren.


Ook wordt aangegeven dat de binnenlandse automarkt compleet wordt gedomineerd door nationale producenten zoals Khodro Paykan of Samand, zodat ook de westerse autoconstructeurs in Iran een lucratieve markt hopen te kunnen aanboren.


Ook grote olieconcerns zoals Total of Shell hopen snel de activiteiten in Iran te kunnen heropstarten. Dat geldt ook voor Schlumberger, toeleverancier voor olievelden. Verder wordt in de Iraanse media nog gewag gemaakt van delegaties met vertegenwoordigers van het Duitse, Franse, Italiaanse, Britse en Spaanse bedrijfsleven. (mah)