Eerste pil uit 3D-printer binnenkort bij de apotheker

Van maaltijden tot huizen, er wordt door wetenschappers en technologiebedrijven momenteel druk geëxperimenteerd met de mogelijkheden van driedimensionale printers (3D). Een eerste concrete resultaat van wat wel eens een 3D-printrevolutie wordt genoemd is binnenkort bij de apotheker te vinden.


De Amerikaanse gezondheidsautoriteiten hebben immers hun goedkeuring gehecht aan een epilepsie-pil die door een 3D-printer is geproduceerd.


Het epilipsie-middel, dat onder de merknaam Spritam zal worden verkocht, wordt door het farmaceutische bedrijf Aprecia op de markt gebracht. De nieuwe pil zou veel sneller door het menselijk lichaam opgenomen kunnen worden dan geneesmiddelen die op klassieke wijze gefabriceerd worden.


Nauwkeurige dosering


Net zoals bij alle andere objecten die met 3D-printers worden geproduceerd, wordt de epilepsie-pil door de printer in lagen opgebouwd. Een printkop zet op die manier laag per laag een poeder met werkzame stoffen af, waarna de verschillende elementen door een bindstof worden samengehouden.


Daardoor krijgt Spritam een unieke structuur die het menselijk lichaam de mogelijkheid biedt het middel veel sneller op te lossen dan traditionele pillen.


Volgens Aprecia is de 3D-technlogie ook nauwkeuriger dan de machines die normaal voor de productie van medicijnen worden gebruikt. Hierdoor krijgen artsen en patiënten de garantie dat elke pil exact dezelfde hoeveelheden werkzame stoffen bevat.


Er bestaan in de medische wetenschap al andere toepassingen voor 3D-printers. Onder meer wordt de technologie al gebruikt om voor patiënten volledig op maat gemaakte implantaten en protheses te printen.


Verscheidene bedrijven experimenteren ook met het driedimensionaal printen van lichaamsweefsel zodat het op termijn misschien mogelijk wordt om met de technologie volledige organen te produceren.


De goedkeuring van de driedimensionaal geprinte pil in de Verenigde Staten betekent dus dat de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) de technologie veilig acht voor het fabriceren van medicijnen.