Hoger minimumloon? Amerikaanse fastfoods zetten liever een robot in

Na Seattle, San Francisco en Washington heeft ook de staat New York eind juli het minimumsalaris verhoogd. Daardoor worden onder meer de fastfood-ketens verplicht om hun minimumlonen in de loop van de volgende twee jaar geleidelijk tot minstens 15 dollar per uur te verhogen.


Zoals uit de campagne 'Fight for 15' kan worden afgeleid, blijkt die tendens volgens Lydia DePillis, redacteur van de Amerikaanse krant The Washington Post, zich naar alle regio's van de Verenigde Staten te zullen uitbreiden, maar die beslissing zou volgens haar de grote ketens tevens kunnen aanzetten om versneld de overstap te maken naar robotica.


Competitiviteit


"De salarissen vertegenwoordigen ongeveer 30 procent van de totale kosten van de fastfood-sector,” merkt Lydia DePillis op. "Daardoor wordt het voor de grote ketens veel aantrekkelijker om investeringen te voorzien in robots die voor eenvoudige taken de traditionele werknemers zouden kunnen vervangen."


"Wanneer het huidige minimumsalaris van 7,25 dollar per uur over het hele grondgebied zou worden verdubbeld, wordt de competitiviteit van robots voor een brede waaier taken gevoelig opgedreven. Niet alleen repetitieve taken in de keuken zouden door robots kunnen worden overgenomen, maar ook het kassapersoneel en andere functies in het restaurant zouden kunnen worden geautomatiseerd.”


Halvering?


Volgens een aantal radicale inschattingen zou de tewerkstelling in de fastfood-sector volgens DePillis kunnen worden gehalveerd, waarbij de menselijke arbeidskrachten nog hoofdzakelijk zouden worden ingezet om de efficiënte werking en het onderhoud van de technologie te garanderen.


“Er moet echter wel worden opgemerkt dat deze evolutie niet grenzeloos is,” merkt de redacteur van The Washington Post op. “De meeste consumenten geven immers de voorkeur aan de warmte van het persoonlijk contact. De robots kunnen aan de klant geen uitgelezen wijn aanbevelen, maar kunnen het personeel op de werkvloer wel helpen efficiënter te werken.” (mah)