Israëlische scholen gaan Arabisch onderwijzen

Joodse leerlingen zullen in Israël vanaf zesjarige leeftijd verplicht worden om Arabisch te leren. Dat staat is een voorstel van de regerende Likoed-partij, waarmee men hoopt de relaties tussen de twee gemeenschappen gevoelig te kunnen verbeteren.


In Israël genieten zowel het Hebreeuws als het Arabisch de status van officiële taal. De meerderheid van de Arabische Israëlieten, die ongeveer één vijfde van de totale bevolking van het land - dat 8,3 miljoen inwoners telt - spreekt Hebreeuws. Daarentegen is slechts een kleine minderheid van de Israëlische Joden ook de Arabische taal machtig.


Het voorstel, ingediend door Likoed-politicus Oren Hazan, werd in het Israëlische parlement al een eerste keer behandeld. Het ontwerp moet nu nog worden voorgelegd aan een speciale commissie en moet in een volgende stemronde nog worden bevestigd vooraleer de wet definitief van kracht kan worden.


In Israël zijn de leerlingen tussen twaalf en vijftien jaar al verplicht om Arabisch te studeren. Deze regel wordt echter niet strikt toegepast en kent bij het merendeel van de bevolking ook weinig populariteit. Slechts 3 procent van de Israëlische Joden heeft een officieel examen Arabische grammatica afgelegd.


Cultureel begrip


Het voorstel van Oren Hazan geniet echter steun bij vertegenwoordigers van het hele Israëlische politieke spectrum. Ook Naftali Bennett, minister van onderwijs van Israël, heeft zijn steun aan het initiatief toegezegd. “Het is noodzakelijk dat we begrijpen wat onze Arabische buren vertellen en dat we een onderling gesprek kunnen voeren,” benadrukt Hazan.


“Indien men ooit het geweld wil onderdrukken en tot een vreedzame samenleving wil komen, zal er tussen beide gemeenschappen een brug moeten worden gebouwd.” Een wederzijds cultureel begrip is volgens Hazan noodzakelijk om die brug te slaan en daarvoor is volgens hem in eerste instantie de kennis van de taal nodig.


Ook de Arabische leerlingen zullen volgens de nieuwe wet verplicht worden Joodse lessen te volgen. (mah)