Militaire industrie schakelt over op 3D-printing

Zuid-Korea heeft een aantal vliegtuigonderdelen met een 3D-printer gefabriceerd. Dat heeft de Zuid-Koreaanse legerleiding bekend gemaakt. Met 3D-printing kunnen objecten opgebouwd door materialen zoals hout, metaal of plastiek in verschillende lagen op een ondergrond aan te brengen.


Dankzij de techniek worden onder meer motoronderdelen in de toekomst wellicht veel goedkoper, maar kunnen ze bovendien ook sneller worden geleverd.


Veertien jachtvliegtuigen van het type F-15K van fabrikant McDonnell Douglas werden volgens het Zuid-Koreaanse leger uitgerust met vervangonderdelen die met een 3D-printer werden gemaakt. Het ging in dit geval om wanden voor de hogedruk-turbines van de toestellen.


Vorig jaar had ook de Britse luchtmacht al laten weten een gevechtsvliegtuig met onderdelen uit een 3D-printer te hebben uitgerust. Verschillende grote leveranciers van onderdelen, zoals General Electric, investeren eveneens in de techniek.


Door 3D-printen wordt het mogelijk om relatief goedkoop een klein aantal onderdelen op maat te produceren, materialen lichter te maken en de exemplaren op locatie te produceren in plaats van te moeten rekenen op de levering vanuit een centrale fabricage of distributie.