Schreef de techwereld het recept dat monopolies mogelijk maakt?

In nagenoeg alle economische sectoren is concurrentie een dagelijks gegeven, maar de technologische industrie maakt daarop een opmerkelijke uitzondering. Dat benadrukt Om Malik, redacteur bij de NewYorker. In de meeste sectoren is er volgens Malik voldoende ruimte om verscheidene ondernemingen te laten overleven en bloeien, maar in Silicon Valley wordt naar zijn zeggen vooral gewerkt met een model dat op monopolistische winnaars aanstuurt.


"De voorbije jaren kon het fenomeen keer op keer worden opgemerkt," stelt Om Malik. "Wanneer een startup met een veelbelovend nieuw product op de markt verschijnt, worden tientallen imitators - dankzij de steun van investeerders - gecreëerd. De meeste gegadigden verdwijnen echter al vlug, waarna uiteindelijk meestal nog één tot twee partijen overblijven."


Algoritmes en data


"Zelden is er sprake van een echt competitieve markt. De overwinnaar is bijna altijd het bedrijf dat erin geslaagd is een efficiënt geheel van algoritmes, infrastructuur en data uit te bouwen om concurrenten het nakijken te geven."


Op die manier werkte Google zich op tot de belangrijkste zoekmachine van de wereld. "Zware investeringen in netwerken en gegevensopslag zorgden voor snellere resultaten, wat tot meer gebruikers leidde en bijkomende data opleverde" aldus Malik.


"Dat proces herhaalde zich onafgebroken tot Google de hele sector overschaduwde. Facebook heeft een gelijkaardig pad gevolgd om de absolute marktleider in sociale netwerken te worden, maar tevens kan worden gewezen naar Amazon in de retail en Uber in het taxivervoer.”


"Zolang algoritmes en data aan bedrijven toelaten een competitieve voorsprong op te bouwen, zal elke winnaar een monopolistisch karakter vertonen," aldus Malik. (mah)