Een hond is geen huisdier, hij is familie

Honden zijn niet zomaar de beste vriend van de mens geworden, want duizenden jaren van selectieve fokkerij hebben de dieren de capaciteit bezorgd om menselijke emoties te kunnen herkennen. Dat blijkt uit een onderzoek van wetenschappers aan de universiteiten van Lincoln in Californië en Sao Paulo in Brazilië. Daarmee zijn honden de enige diersoort waarvan bewezen is dat ze emoties van een andere soort kunnen interpreteren.


De onderzoekers stelden vast dat honden instinctief menselijke emoties kunnen lezen. Dat is opmerkelijk, want tot nu toe gingen de wetenschap er steeds vanuit dat honden de herkenning van emoties enkel konden aanleren door hun eigenaars intensief te observeren.


Deze nieuwe studie bewijst echter dat honden zelfs abstracte emoties zoals vreugde en kwaadheid kunnen begrijpen zonder daarin een specifieke training te hebben gekregen.


Vreemde taal


De onderzoekers toonden deze capaciteit onder meer aan door Britse honden te laten luisteren naar personen die een vreemde taal - in dit geval Braziliaans-Portugees - spraken. Uit de reacties van de honden concluderen de wetenschappers dat de dieren in staat waren te onderscheiden of ze op een blije of boze manier werden toegesproken.


Ook konden de dieren uit een reeks beelden de passende gezichtsuitdrukking selecteren. Wanneer iemand tegen de honden een boos taalgebruik hanteerde, keken de dieren ook gedurende een langere tijd naar het beeld met een kwade gelaatsuitdrukking.


De studie levert volgens één van de onderzoekers het eerste bewijs dat honden zonder enige voorafgaande training de emoties van mensen kunnen herkennen.


“Dit suggereert dat honden een ingebouwde capaciteit hebben om emotionele signalen te interpreteren,” wordt er aangevoerd. “De detectie van menselijke emoties werd mogelijk gestimuleerd doorheen de vele generaties waarin honden tot huisdieren werden gemaakt.”