Cover image
Economie

Zelfrijdende bestelwagen komt lang voor zelfrijdende personenwagen

Goederenvervoer is een ideale markt voor de inzet van autonome mobiliteit. Dat zegt het Amerikaanse bedrijf Nuro, dat een zelfrijdende wagen voor de levering van allerhande bestellingen heeft ontwikkeld.

Nuro werd achttien maand geleden opgericht door Dave Ferguson en Jiajun Zhu, twee voormalige medewerkers van het internetbedrijf Google. Zij zeggen bij de lancering van Nuro bewust voor goederenvervoer te hebben gekozen.

Daarbij wordt niet alleen op de grote commerciële mogelijkheden gewezen, want het vervoer van goederen levert minder uitdagingen en vereisten op dan het transport van personen. Bovendien kan ook relatief snel een reële toepassing worden geïntroduceerd.

Koelkast

De bestelpod van Nuro weegt ongeveer 750 kilogram. Het grootste gedeelte van dat gewicht wordt ingenomen door de batterij die de elektrische motor van het voertuig moet aandrijven. De pad is ongeveer even lang en hoog als een sportieve terreinwagen, maar heeft slechts een breedte van iets meer dan één meter.

Er is een laadruimte die ongeveer een volume van 125 kilogram kan dragen. Het interieur kan door de gebruiker naar eigen wensen en behoeften worden aangepast. Onder meer wordt gedacht aan een koelkast voor een kruidenier of hangrekken voor een droogkuis.

De markt voor het goederenvervoer biedt bijzonder grote mogelijkheden. Een pakketbesteller zoals United Parcel Service (UPS) verwerkt ongeveer negentien miljoen zendingen per dag.

Daarvoor heeft de groep een bijzonder zware organisatie nodig. Wanneer het management en vliegtuigpiloten niet worden meegerekend, moet het bedrijf 353.000 medewerkers inzetten om alle zendingen bij de bestemmeling te kunnen afleveren.

Ongeveer 57 procent van de totale inkomsten moet UPS weer uitgeven aan salarissen en andere beloningen van het personeel. Robotwagens kunnen een groot deel van die lasten uitschakelen.

Concurrentie

Nuro is uiteraard niet de eerste partij die technologische oplossingen voor het goederenvervoer als zakelijk model heeft gekozen. Autobouwers zoals Ford Motor, Renault-Nissan en Toyota hebben eerder al gelijkaardige projecten ontwikkeld.

Toyota heeft voor zijn project e-Palette inmiddels al partnerships met bedrijven zoals Amazon en Pizza Hut. Ford startte de voorbije zomer in samenwerking met Domino’s een experiment voor de levering van pizza’s met zelfrijdende wagens.

Bovendien zijn er naast Nuro ook nog een aantal andere startups, zoals Udelv in Californië, die in dezelfde richting denken. Analisten waarschuwen dan ook voor een bijzonder concurrentiële markt.

Daarbij wordt aangevoerd dat de markt wordt geconfronteerd met een groot aantal startups, waarvan uiteindelijk slechts enkele partijen zullen overblijven.

Bovendien wordt erop gewezen dat Nuro ook nog een partner moet vinden die de productie van de wagens op zich wil nemen. Uiteraard moeten ook klanten worden gezocht, maar Ferguson en Zhu zeggen al met een aantal retailers gesprekken te hebben gevoerd.

Bovendien hebben ze terzake ook de nodige expertise opgebouwd. Het tweetal werkte immers ook bij Google al aan het concept van zelfrijdende wagens.

Ferguson en Zhu hopen dat de eerste voertuigen van Nuro nog dit jaar operationeel zullen kunnen worden ingezet.