Is het aan 's werelds miljardairs om de wereld te redden?

© iStock

Amazon, Berkshire Hathaway en JPMorgan Chase zetten een samenwerking op die de gezondheidskosten moeten beperken en de ondersteuning van hun medewerkers moet verbeteren. Dat hebben Jeff Bezos, Warren Buffett en Jamie Dimon - de respectievelijke toplui van de drie concerns - bekendgemaakt.

De betrokken bedrijven hebben samen ongeveer 1,1 miljoen medewerkers. Door het initiatief zouden die werknemers in de toekomst op een goedkopere en efficiënte gezondheidszorg moeten kunnen rekenen.

Indien het initiatief positief wordt geëvalueerd, zou het aanbod ook naar andere bedrijven kunnen worden uitgebreid. “Uiteindelijk zou het systeem potentieel voor iedere Amerikaan toegankelijk moeten zijn,” benadrukte Jamie Dimon in een commentaar.

Nieuw concept?

Volgens Oliver Staley, redacteur arbeidsmarkt bij het magazine Quartz, is het initiatief mogelijk een voorloper van een nieuw sociaal concept.

Uiteindelijk zou het volgens hem mogelijk onvermijdelijk kunnen zijn dat de oplossing voor de Amerikaanse gezondheidscrisis niet afkomstig zal zijn van de overheid, het zakenleven of de academische wereld, maar wel van de liefdadige impulsen van de miljardairs.

Staley wijst er daarbij op dat de wereldwijde rijkdom zozeer verdeeld is, dat voor oplossingen steeds vaker op miljardairs beroep wordt gedaan.

Onder meer wordt gewezen op initiatieven van figuren zoals Bill Gates, Elon Musk of Jeff Bezos, die hun vermogen hebben gebruikt om onder meer te investeren in medische ontwikkelingen, ruimtevaart, openbaar vervoer en media.

“Daarentegen is steeds meer gebleken dat de overheid niet in staat is optimaal op de behoeften van de bevolking te antwoorden,” zegt Staley, verwijzend naar onder meer de problematische situatie in de openbare gezondheidszorg, onderwijs of infrastructuur.

Vaak moet volgens hem daarentegen worden vastgesteld dat de mechanismen van het overheidsapparaat vooral in het voordeel - zowel openbaar als verdoken - van de megarijken functioneren.

Vrije markt

“Sinds het presidentschap van Ronald Reagan hebben de Amerikanen te horen gekregen dat de regering het probleem vormt, terwijl de vrije markt de oplossing zou bieden,” benadrukt Staley. “Het nieuwe initiatief van Bezos, Buffett en Dimon maakt echter duidelijk dat het kapitalisme zich niet om de gezondheidszorg zal bekommeren."

"In het verleden hebben ultrarijken zoals Rockefeller, Carnegie en Mellon met schenkingen gezorgd dat universiteiten, ziekenhuizen, bibliotheken en musea konden worden opgericht en onderhouden en hun eigen reputatie werd vereeuwigd. Dat stopte echter in het begin van de twintigste eeuw, met de introductie van de inkomensbelasting.”

De invoering van die heffing moest de overheid de nodige middelen ter beschikking stellen om de bevolking te helpen en beschermen.

“Inmiddels staat het net van de sociale bescherming echter onder zware druk,” aldus nog Staley. “Anderzijds blijken ook taksen de groeiende vermogens van de ultrarijken niet te kunnen afremmen."

"Filantropie kan grote verwezenlijkingen tot stand brengen. Tegelijkertijd ontbreekt elke notie van verantwoording of democratie. Filantropie volgt de prioriteiten van de donor en niet de behoeften van de maatschappij. Naarmate filantropie sterker wordt, zou bovendien mogelijk ook de overheid steeds meer op de donaties willen kunnen rekenen.”

Het initiatief van Bezos, Buffett en Dimon is volgens Staley lovenswaardig. Tevens is het volgens hem te, hopen dat de maatschappij nooit die welwillende houding van miljardairs nodig zal hebben.