Cover image

© EPA

Economie

India haalt China in als snelst groeiende grote economie

India heeft op het einde van het voorbije jaar zijn titel als snelst groeiende economie van de wereld heroverd. Tijdens het laatste kwartaal van het voorbije jaar liet het land immers een economische groei van 7,2 procent optekenen. Daarmee maakte India een einde aan een periode van een jaar waarin het land China als sterkste groeimarkt moest laten voorgaan.

India kon tijdens de laatste drie maanden van vorig jaar de groei verder zetten die het kwartaal voordien was ingezet. Midden vorig jaar was in het land immers een scherpe vertraging opgetekend. China liet het laatste kwartaal vorig jaar een economische groei van 6,8 procent registreren.

De positieve ontwikkelingen betekenen een steun voor premier Narendra Modi, die zijn politieke reputatie op economische vooruitgang heeft gebouwd. De economische vertraging had de Indiase regeringsleider dan ook onder grotere druk geplaatst, vooral omdat volgend jaar opnieuw algemene verkiezingen op het programma staan. Bovendien werd de regering recent ook nog eens geconfronteerd met het grote fraudeschandaal bij de Punjab National Bank, die in handen is van de overheid.

Een sterke en duurzame groei 

“De Indiase economie kan op een sterke en duurzame groei rekenen,” betoogt Piyush Goyal, Indiaas minister van spoorwegen. “India is opnieuw de snelst groeiende grote economie van de wereld.” Volgens Pronab Sen, voormalig hoofd van de Indiase statistische dienst, was de groei in belangrijke mate te danken aan een heropleving van de bouwsector. Volgens hem waren de economische groeicijfers ook veel sterker dan verwacht.

Modi kwam vier jaar geleden aan de macht met beloftes van hervormingen die de heropleving van nationale economie zouden helpen. Hij beloofde daarbij jaarlijks ook tien miljoen nieuwe banen te creëren. Met die beloftes kwam de Indiase premier heel dicht bij het volume aan nieuwe arbeidsplaatsen die de economie nodig had plaats te bieden voor de dertien miljoen jongeren die elk jaar de Indiase arbeidsmarkt betreden.

Het economisch blazoen van Modi raakte echter besmeurd door zijn plotse beslissing twee jaar geleden om het grootste gedeelte van Indiase geldbiljetten te uit roulatie te nemen. Bovendien was er ook nog een mislukte poging om in de handel een fiscale hervorming door te voeren. Die problemen zorgen ervoor dat de Indiase economie het voorbije jaar zijn elan verloor. Tijdens de eerste drie maanden van vorig jaar was nog een economische groei van 9,1 procent opgetekend, maar het tweede kwartaal moest een vertraging tot 5,7 procent worden opgetekend.

Arun Jaitley, Indiaas minister van financiën, probeerde een aantal effecten van de vertraging op te vangen door de aankondiging van een budget dat onder meer hogere minimumprijzen voor landbouwers en gratis gezondheidsverzekering voor 100 miljoen arme gezinnen beloofde.

De economische vertraging kon tijdens het derde kwartaal worden omgekeerd. De bouwsector, die zwaar getroffen was door de monetaire ingrepen van de overheid, kon met een groei van 6,8 procent een opmerkelijke heropleving tonen. De industrie en landbouw lieten een respectievelijke groei met 8,1 procent en 4,1 procent optekenen.

Het ratingbureau Moody zegt voor dit jaar in India een economische groei van 7,6 procent te verwachten. Het Internationaal Monetair Fonds (IMF) citeert een groeicijfer van 7,4 procent, gevolgd door een verdere stijging met 7,8 procent volgend jaar.