Cover image

© LAJ

Economie

Qatar World Cup gunt gastarbeiders geen rustdagen

Gastarbeiders die in Qatar worden ingezet voor de bouw van de nieuwe voetbalstadions voor de World Cup, gaan nog altijd onder onaanvaardbare werkomstandigheden gebukt. Dat is de conclusie van een nieuw evaluatierapport van de Britse consulent Impactt. De Qatar World Cup wordt over vier jaar georganiseerd, maar de buitenlandse werknemers die de stadions moeten bouwen, blijken nagenoeg geen enkele rust te worden gegund.

Onder meer werden bij controles vastgesteld dat een aantal arbeiders gedurende een periode van 148 dagen onafgebroken op de werven aan de slag was geweest. Er wordt aan toegevoegd dat dertien van de negentien onderaannemers op de werven hun medewerkers tot overwerk zouden dwingen.

Werkweek

Na aanhoudende klachten over onaanvaardbare arbeidsomstandigheden bij de bouw van de voetbalstadions voor de World Cup besloot het Qatarese Supreme Committee for Delivery & Legacy, verantwoordelijk voor de organisatie van het evenement, aan de Britse consulent Impactt een jaarlijkse evaluatie van de werken te vragen.

“Overdreven lange werkuren blijven een cruciaal probleem,” staat in het rapport van Impactt te lezen. “Bij negen onderaannemers moet nog steeds van onaanvaardbare situaties worden gesproken. Er werden werkweken van meer dan 72 uren gepresteerd, met meer dan twee overuren per dag.”

De meest extreme situatie werd gevonden bij een onderaannemer die werknemers werkdagen van veertien uur had laten werken. Sommige arbeiders presteerden werkmaanden van 402 uur. Maar ook elders werden onaanvaardbare situaties opgetekend. Acht bedrijven lieten zich betrappen op een excessief aantal opeenvolgende werkdagen zonder rust.

Bij één onderneming bleken drie arbeiders tussen 124 dagen en 148 dagen zonder enige rustdag onafgebroken te hebben moeten doorwerken. Wettelijk wordt in Qatar een werkweek van achtenveertig uur gehanteerd. Dat komt overeen met acht uur per dag. Er is een mogelijkheid tot twee uur overwerk per dag. Wekelijks is minstens één rustdag verplicht.

Compensaties

“Ook bij de evaluatie van vorig jaar werden al gelijkaardige vaststellingen gedaan,” aldus Impactt. Wel wordt opgemerkt dat het Supreme Committee inmiddels initiatieven heeft genomen om een compensatie te regelen voor gastarbeiders die voor hun selectie aan ronselaars een vergoeding hadden moeten betalen. De compensaties zouden betrekking hebben op ongeveer zeventienhonderd werknemers. Daarbij zou in totaal een bedrag van 660.000 euro zijn gemoeid.

Qatar zegt de voorbije jaren belangrijke vorderingen te hebben gemaakt op het gebied van arbeidsrelaties. Onder meer wordt gewezen op de afschaffing van het kafala-systeem, waardoor een arbeider aan een sponsor wordt gebonden. Tevens wordt gewezen op de introductie van een minimumloon.

Amnesty International zegt echter dat gastarbeiders in Qatar met een massale uitbuiting geconfronteerd blijven.

In totaal zijn in het land meer dan twee miljoen gastarbeiders actief. Voor de bouw van de voetbalstadions en andere infrastructuur voor de World Cup werden in het buitenland 18.500 gastarbeiders gerekruteerd.