Cover image

© EPA

Economie

Belasting op cannabis financiert studiebeurs voor 600 Amerikaanse studenten

In Pueblo County in de Amerikaanse staat Colorado zullen in de herfst 600 jongeren universitaire studies aanvatten, dankzij een met de belasting op cannabis gefinancierde studiebeurs. 

Een speciaal daarvoor opgezet fonds is sinds zijn oprichting in 2015 in omvang verdrievoudigd, waardoor een maximaal aantal studenten nu aanspraak mag maken op een studiebeurs van zo’n 2.000 dollar (1.600 euro)

Amerikanen die naar de universiteit willen moeten ofwel hun spaarrekening aanspreken of leningen aangaan, waarmee ze vaak hun ganse leven opgezadeld blijven zitten. Maar dankzij de belastingen op de verkoop van cannabis stroomt nu steeds meer geld het fonds binnen, dat als doel heeft de financiële last voor de studenten en hun ouders enigszins te verlichten.

De studiebeurzen zullen worden betaald dankzij een belasting van 3% op de verkoop van cannabis aan groothandelaars. Die belasting wordt ook de volgende twee jaar telkens met 1% extra verhoogd tot een maximum van 5%.

De beleidsmakers in Pueblo hopen van hun stad in de toekomst een economische trekpleister te maken. Om dat mogelijk te maken willen ze zo veel mogelijk universitairen in hun rangen tellen.

Uit een eerste studie die in Pueblo werd gemaakt door het Colorado State University-Pueblo’s Institute of Cannabis Research blijkt dat de netto positieve financiële impact van de cannabis-industrie in de stad in 2021 ruim 100 miljoen dollar zal bedragen.

Het rapport vindt ook weinig aanwijzingen dat de legalisering van cannabis voor grote sociale veranderingen in de stad heeft gezorgd. Dat de legalisering tot meer immigratie en meer daklozen zou hebben geleid, wordt door het rapport tegengesproken.

'De beslissing om cannabis te legaliseren heeft een positieve impact gehad op onze gemeenschap', besluit lokaal politicus Sal Pace, die zich al vroeg inzette voor legalisering.

Lees meer