Cover image

© Kitty Hawk/Cora.Aero/Richard Lord

Economie

Vliegende taxi krijgt première in Nieuw-Zeeland

Het bedrijf Kitty Hawk is in Nieuw-Zeeland de procedure gestart om een licentie te verkrijgen om autonome vliegende taxi’s op de markt te kunnen brengen. Dat heeft een woordvoerder van Kitty Hawk bevestigd. Kitty Hawk werd opgericht met kapitaal van Larry Page, één van de oprichters van het internetbedrijf Google.

De voorbije maanden zijn onder de vleugels van het bedrijf Zephyr Airworks, op het Zuidereiland in Nieuw-Zeeland al een aantal geheime tests met de autonome vliegende taxi uitgevoerd. Cora, het type dat Kitty Hawk op de markt zou willen brengen, zou twee passagiers kunnen vervoeren, zal door elektriciteit worden aangedreven.

Luchtvaart aan de voordeur

De Cora is uitgerust met twaalf rotors en is in staat om verticaal op te stijgen en te landen. In de lucht zal het toestel door een propeller worden aangedreven tegen een maximumsnelheid van ruim 160 kilometer per uur. De eerste generatie van de vliegende taxi zou een bereik hebben van een honderdtal kilometer.

“De introductie van de vliegende taxi in het dagelijkse leven, betekent dat de luchthaven tot aan de voordeur van de consument wordt gebracht,” aldus Kitty Hawk. “Daarom kan de Cora verticaal opstijgen en landen, waardoor landingsbanen overbodig worden. De Cora heeft het potentieel om ruimtes zoals daken en parkeerterreinen om te bouwen tot locaties die de luchtvaart tot in de woonwijk brengen.”

Kitty Hawk wordt geleid door Sebastian Thrun, die eerder bij Google verantwoordelijk was voor de ontwikkeling van autonome autotechnologie. De onderneming hoopt binnen een periode van drie jaar een officiële vergunning te verkrijgen en een commerciële service op te zetten. Daarmee lijkt de onderneming naar eigen zeggen op een primeur af te stevenen.

Klimaatneutrale economie

Nieuw-Zeeland is echter ook het eerste land dat een certificatie-proces aanbiedt. De Nieuw-Zeelandse premier Jacinda Ardern benadrukt dat elektrische vliegtuigen kaderen in de strategie van het land om tegen het midden van de eeuw een klimaatneutrale economie uit te bouwen.

Kitty Hawk werkt ook aan een technologisch platform dat het aan kandidaat-reizigers mogelijk zou maken een autonome vliegende taxi te bestellen. Om het vertrouwen van het publiek in de technologie te winnen, zal in eerste instantie ook een ervaren piloot als supervisor meevliegen.

Cora is bovendien uitgerust met drie afzonderlijke vliegsystemen. Daardoor kunnen de rotors onafhankelijk functioneren. In geval van nood kan het toestel bovendien van een parachute gebruik maken om een veilige landing te maken.

Naast Kitty Hawk zijn echter nog een hele reeks andere bedrijven geïnteresseerd in de ontwikkeling van onbemande vliegende taxi’s, zoals Uber Elevate of het Chinese concern Ehang.

Daarnaast hebben echter ook Aurora Flight Sciences (Boeing) en Blade (Airbus) al interesse laten blijken.

Lees meer