Cover image

© Getty Images

Politiek

"Beginnen met de 2.300 Russische kinderen uit onze elitescholen te bannen"

De Verenigde Staten, Duitsland en Frankrijk hebben samen met het Verenigd Koninkrijk een verklaring afgelegd waarin de vergiftiging van voormalig spion Sergei Skripal en diens dochter Yulia scherp wordt veroordeeld.

Skripal en zijn dochter werden op 4 maart in het Engelse Salisbury vergiftigd aangetroffen. Beide verkeren nog altijd in kritieke toestand. 

In het Verenigd Koninkrijk is de publieke verontwaardiging groot. De regering May zet 23 Russische diplomaten, van wie bekend is dat het eigenlijk officieren van de inlichtingendiensten zijn, het land uit, maar volgens editorialist Philip Stephens moet Londen vooral in eigen boezem kijken. 

Lauwe reactie op moord op Litvinenko

Had het Verenigd Koninkrijk anders gereageerd op de vergiftiging op haar grondgebied van een voormalig Russisch spion in 2006, dan zou Rusland 10 dagen geleden niet opnieuw zijn begonnen, schrijft Stephens in de Financial Times:

"Het misprijzen van het regime van Vladimir Poetin voor het Verenigd Koninkrijk is al langer zichtbaar. Men gebruikt geen wapens zoals het zenuwgas novitjsok zonder te vermoeden dat er een kans bestaat dat dit zal worden ontdekt. De gelijkenis met de moord in Londen in 2006 op Alexander Litvinenko is frappant. [...] Maar het is de flauwe respons van het Verenigde Koninkrijk op die wandaad die uitlegt waarom Moskou dacht in alle straffeloosheid te kunnen handelen. [...] Het is meer dan tijd om ons van de spionnen in de Russische ambassade in Londen te ontdoen. Idem voor het opleggen van sancties op Poetins bondgenoten in het [Londense] zakenmilieu."

© EPA

2.300 Russische kinderen in elitescholen van 'Londongrad'

Maar premier Theresa May en haar illustere minister van Buitenlandse Zaken Boris Johnson lijken bang om het echte probleem aan te pakken. Dat is de invloed van het zogenoemde ‘Londongrad’: een mysterieus conglomeraat van oligarchen, spionnen, politieke tegenstanders en ook ‘sponsors’ van de Russische president, die zich na de val van de USSR in Londen hebben gevestigd en miljarden ponden in Britse banken houden.

De Times of Londen berekende dat er sinds 2006 ruim drie keer zo veel Russische kinderen in Britse elitescholen werden ingeschreven voor een totaal van 2.300. De krant denkt dat door deze kinderen uit de Britse scholen te weren de regering May deze oligarchen pas echt zal treffen waar het pijn doet.

Wie zijn die oligarchen?

Volgens Alexei Navalny, de belangrijkste politieke opponent van Vladimir Poetin, die door het Kremlin van deelname aan de presidentsverkiezingen werd uitgesloten, moeten de Britten daarbij 3 Russen viseren: 

  • Roman Abramovich, de eigenaar van FC Chelsea (rechts op de archieffoto onder, in gezelschap van Guus Hiddink en Didier Drogba).  
  • Alisher Usmanov, die een belang van 30% heeft in de Londense voetbalclub Arsenal en zich recent ook in het dossier rond de overname van RSC Anderlecht manifesteerde. 
  • Igor Shuvalov, de vice-premier van Poetin, die een luxeflat bezit in de Britse hoofdstad.

Plannen om het WK voetbal in Moskou te boycotten of de door het Kremlin gesponerde propagandazender RT (Russia Today) uit het VK te bannen, vindt Navalny geen goed idee. Dat zou net in Poetins voordeel spelen, omdat Groot-Brittannië zich dan intolerant zou tonen.

© Getty Images

Lavrov

"Rusland heeft geen enkele baat, geen enkel motief voor deze daad", zegt de Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergei Lavrov ondertussen in een reactie. Volgens hem wil Londen met 'de zaak Skripal' de "aandacht wil afleiden van de Brexit" en wil Theresa May iets doen om haar kelderende populariteit af te remmen.

Ook de Verenigde Staten hebben ondertussen sancties aangekondigd tegen 19 Russen en 5 Russische organisaties vanwege cyberaanvallen en hun inmenging in de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2016. Het gaat om de belangrijkste maatregelen sinds Donald Trump aan de macht is. Een van de geviseerde organisaties is het Internet Research Agency, een vermeend propaganda-orgaan dat ook al door speciaal-onderzoeker Robert Mueller is aangeklaagd in het lopende Rusland-onderzoek.

Volgens minister van Financiën Steven Mnuchin 'confronteert en bestrijdt de regering Trump de misdadige Russische cyber-activiteit, de vermeende inmenging in de verkiezingen, de destructieve cyber-aanvallen en de aanvallen op Amerikaanse infrastructuur.'

Lees meer