Cover image

© EPA

Economie

"Engeland, Frankrijk, Duitsland en Spanje moeten WK in Rusland boycotten"

Engeland moet, samen met bondgenoten zoals Frankrijk, Duitsland en Spanje, het wereldkampioenschap voetbal in Rusland dit jaar boycotten. Dat heeft Christian Purslow, tot vorig jaar managing director van de Engelse voetbalclub Chelsea, in een schrijven aan de Britse krant The Times gemeld. Door weg te blijven van de World Cup zouden deze landen volgens Purslow (54) aan het Russische publiek duidelijk moeten maken welk imago hun president Vladimir Poetin in het buitenland heeft.

De krant wijst erop dat Chelsea de eerste Engelse club is die voordeel haalde uit de investeringen van een Russische oligarch en daardoor ook een zeker gewicht in de schaal kan leggen.

Sancties

"Indien de drie toonaangevende Europese voetbalnaties, die volgens de bookmakers de halve finales van de World Cup zullen halen, Engeland in een boycot zouden ondersteunen, zou de geloofwaardigheid en aantrekkingskracht van het voetbaltornooi worden vernietigd, terwijl de populariteit van Poetin zwaarder zou worden aangetast dan met economische of diplomatieke sancties mogelijk zou zijn,” benadrukt Purslow.

“Geen enkele maatregel van de regering zou sterkere mogelijkheden bieden om de Russische bevolking duidelijke maken welke plannen hun leider heeft en welke visie de wereldbevolking over de Russische regering koestert.”

Theresa May had eerder al te kennen gegeven dat de Britse koninklijke familie en de Britse ministers van de World Cup zullen wegblijven uit protest tegen de aanslag met gifgas op de Russische dubbelspion Sergej Skripal in Salisbury. Actief ingrijpen in de sport zal May naar eigen zeggen niet overwegen.

“De organisatie van sportevenementen en de keuze van locaties behoren tot de verantwoordelijkheid van de sportautoriteiten,” aldus nog de Britse premier. “De Britse sportautoriteiten hebben in ieder geval gehoord wat ik vandaag over de acties van de Russische staat heb gezegd.”

Abramovich

Vijftien jaar geleden werd Chelsea door de Russische tycoon Roman Abramovich overgenomen. Het Russische geld bracht de Engelse club ongekende rijkdom. Purslow realiseerde tijdens zijn ambtstermijn bij Chelsea dankzij contracten met Nike en Yokohama een sponsoring-contract voor een bedrag van 100 miljoen pond per jaar.

Purslow diende eerder ook als chief executive van FC Liverpool. Alexander Yakovenko, de Russische ambassadeur in Groot-Brittannië, beschuldigde Theresa May ervan de poging om de lotgevallen van Skripal te gebruiken om het wereldkampioenschap te verwoesten en Vladimir Poetin te ondermijnen.”

“Indien de beschadigende acties tegen Rusland worden verdergezet, kan de mogelijkheid op vergeldingsmaatregelen niet worden uitgesloten,” benadrukte Yakovenko.

De ambassadeur benadrukte dat het dispuut gevaarlijke proporties aanneemt en dreigt te escaleren. Hij vroeg echter de terughoudendheid te bewaren en het hoofd koel te houden.

Lees meer