Cover image

© iStock

Economie

Japanse condoomfabrikanten kijken uit naar Olympische Spelen

Ook de Japanse condoomfabrikanten zijn volop in de voorbereiding van de volgende editie van de Olympische Spelen, die over twee jaar in Tokio worden gehouden. Dat evenement wordt door de fabrikanten immers beschouwd als een uniek platform om hun ultradunne condooms te kunnen presenteren. Dat hebben een aantal vertegenwoordigers van de sector tegenover het persbureau Agence France Presse (AFP) gezegd.

Het is inmiddels op de Olympische Spelen een traditie geworden om tussen de deelnemende delegaties gratis condooms uit te delen. “Een dergelijk evenement biedt de fabrikanten een unieke marketing-gelegenheid,” aldus woordvoerders van de sector. “Op de Olympische Spelen hopen de Japanse producenten echter het ultradunne condoom van 0,01 millimeter, dat als een grote innovatie kan worden beschouwd, te kunnen promoten."

Polyurethaan

"Niet alleen wordt de aanwezigheid van het condoom nauwelijks gevoeld, maar bovendien werd bij de productie gekozen voor polyurethaan, een materiaal dat geschikt is voor mensen die allergisch zijn voor de latex die normaal bij veel condooms wordt gebruikt," wordt er aangevoerd.

“Op dit ogenblik maken alleen Japanse fabrikanten ultradunne condooms met een dikte van 0,01 millimeter of 0,02 millimeter,” zegt Hiroshi Yamashita, manager bij Sagami Rubber Industries, één van de marktleiders van de Japanse condoomindustrie. “De Tokyo Games zijn dan ook een buitengewoon waardevolle gelegenheid om de wereld met de geavanceerde Japanse technologie in contact te brengen.”

Condooms zijn in Japan lang de meest populaire anticonceptiemethode geweest. De anticonceptiepil werd pas op het einde van de vorige eeuw op de lokale markt verkocht. Internationaal wordt de markt echter gedomineerd door het Britse Durex en het Amerikaanse Trojan. De Japanse fabrikant Okamoto Industries deelt de derde plaats met een voormalige divisie van het Australische concern Ansell. Sagami staat op een vijfde plaats.

Sagami startte zijn productie in de eerste helft van de jaren dertig vorige eeuw, met de bedoeling Japanse vrouwen te helpen ongewenste zwangerschap te vermijden in een tijdperk waarin het land met een grote armoede en voedselschaarste werd geconfronteerd. Na tientallen jaren van grote populariteit, begon de Japanse verkoop sinds het begin van de nieuwe eeuw af te kalven. Daarvoor moet worden gekeken naar de vergrijzende Japanse bevolking en de beslissing van veel jongeren om alleenstaand te blijven.

Nieuwe fabriek

Om de verkoop te kunnen aanzwengelen, besliste Sagami een exemplaar met een dikte van 0,01 millimeter te ontwerpen. Het product verscheen vijf jaar geleden op de markt. Sindsdien is de verkoop volgens sectororganisatie Condom Kogyokai opnieuw gevoelig opgelopen. Twee jaar geleden werd in het land 417 miljoen condooms geproduceerd.

"Condooms zijn een effectief middel om mensen te helpen zichzelf te beschermen tegen seksueel overdraagbare aandoeningen,” zegt Tomonori Hayashi, marketingmanager bij Okamoto, die zijn eigen ultradunne condoom drie jaar geleden op de markt bracht. “Naarmate de condooms dunner worden, worden ze door mannen ook meer gebruikt.”

Op de Olympische Winterspelen in Pyeongchang werden dit jaar 110.000 gratis condooms uitgedeeld. De organisatoren van de Tokyo Games zeggen geen intentie te hebben om met die traditie te breken.

Sagami droomt er al jaren van dat zijn producten worden gedistribueerd naar de Olympische atleten. "Toen Tokio als gaststad voor de Olympische Spelen werd verkozen, dachten wij onmiddellijk aan de condoom-distributie in het atletendorp,” aldus Hiroshi Yamashita. "Het bedrijf heeft hard gewerkt om het condoom van 0,01 millimeter tijdig op de markt te kunnen brengen.”

Om aan de groeiende vraag te voldoen, werd beslist in Maleisië een nieuwe fabriek te bouwen.

Lees meer