Cover image

© EPA

Science

NASA gaat tot heel dicht bij de zon en het publiek mag mee

NASA gaat na de missies naar de maan en Mars binnenkort voor het eerst dichter dan ooit bij de zon komen. Het ruimtevaartagentschap wil meer duidelijkheid over de werking van de zon.

De nieuwste missie van NASA gaat naar de zon. Deze zomer sturen ze de Parker Solar Probe (PSP) de ruimte in. Tijdens deze missie zal een ruimteschip voor de eerste keer tot zo dicht bij de zon komen. De Parker Solar Probe is een onbemand toestel, maar net zoals tijdens hun vorige missies naar Mars kan het grote publiek deel uitmaken van de missie.

Op de website van NASA kan je je inschrijven en dan gaat je naam mee op een microchip. Inschrijven kan nog tot 27 april. De Parker Solar Probe zal ongeveer 142 miljoen kilometer afleggen om tot zijn bestemming, op ongeveer 6 miljoen kilometer van de zon komen.  

Nieuwe regio verkennen

Het wordt voor NASA een historische missie, want de PSP zal een regio gaan verkennen die nog nooit is verkend. Zo midcut mogelijk bij de zon komen is niet het enige doel van deze missie. Met de lancering van de PSP wil NASA de zon bestuderen en bekijken welke effecten die heeft op ons zonnestelsel. De PSP zal ook data verzamelen die in de toekomst moet helpen bij het voorspellen van extreme weersomstandigheden.

Ok wil NASA antwoord krijgen op volgende vragen: waarom het buitenste laag van de zon (de corona) veel warmer is dan de onderliggende fotosfeer en hoe de zonnewind wordt versneld. En de enige manier om dat te weten te komen is om zo dicht mogelijk te naderen. “This incredible spacecraft is going to reveal so much about our star and how it works that we've not been able to understand,” zegt wetenschapster Nicola Fox van het John Hopkins Applied Physics Laboratory dat ook meewerkt aan de missie.

Wil je meereizen? Bekijk dan hier wat je moet doen.

Lees meer