Cover image

© Getty Images

Politiek

Nieuwe Koude Oorlog is wel degelijk begonnen

Hoewel de Amerikaanse president Trump geen gelegenheid onbenut laat om aan te geven dat hij liefst vriendjes zou zijn met Poetin, zijn tal van buitenlandpolitiekexperts aan beide kanten van de Atlantische Oceaan het over één zaak eens: we zitten in een nieuwe Koude Oorlog, die nieuwe dreigingen met zich meebrengt.

Koude Oorlog 2.0

“We zitten diep in wat de Koude Oorlog 2.0 genoemd mag worden en deze keer is het een pak gevaarlijker. Want er is geen proces gaande dat de dreiging van een oorlog kan matigen. We zitten ook in een wapenwedloop waarin elke vorm van controle zoek is ”, zegt Strobe Talbott van het Brookings Institution in dat verband.  Talbott werkte in een vorig leven voor de regering van Bill Clinton.

“Net als vorige keer hebben we te maken met een zero sum game (een Angelsaksische term die wil dat wanneer een speler wint, de andere spelers even veel verliezen omdat er maar 1 buit te verdelen valt), die wordt gekenmerkt door ideologische en geopolitieke belangen.”

Skripal

De escalatie begon amper een maand geleden toen voormalig Russisch dubbelspion Sergei Skripal en zijn dochter bewusteloos werden aangetroffen in het Engelse Salisbury. Beide waren vergiftigd met zenuwgas voor militair gebruik. Beide zijn ondertussen buiten levensgevaar.

Zowel het Verenigd Koninkrijk als de Verenigde Staten en nog een twintigtal beschuldigde Rusland achter de moordpoging te zitten en zetten tientallen Russische diplomaten hun land uit. Volgens insiders wilde het Westen op die manier iets “voldoende pijnlijk” doen om Moskou duidelijk te maken dat zulke acties altijd een hogere prijs zullen hebben dan de voordelen die erdoor kunnen worden behaald, maar was het doel relatief bescheiden.

Dat leidde op zijn beurt tot een identieke respons in het Kremlin, waar donderdagochtend Amerikaanse diplomaten konden worden opgemerkt die per bus hun ambassade verlieten.

"VS voerden vaak een slechte politiek, maar nooit geen politiek"

Vrijdag raakte dan bekend dat de regering Trump nog een reeks Russische oligarchen die banden  hebben met Vladimir Poetin had gesanctioneerd. Een van hen is Oleg Deripaska, een miljardair wiens naam opduikt in het dossier van speciaal-aanklager Robert Mueller tegen Paul Manafort, de voormalige campagneleider van Donald Trump.

Volgens Talbott wordt de Russische dreiging uitvergroot door het toenemende wantrouwen tegenover transatlantische organisaties en het gebrek aan een coherente Ruslandpolitiek vanuit het Witte Huis.

"De VS hebben vaak een slechte Ruslandpolitiek gevoerd, maar nooit geen politiek," aldus nog Talbott. 

Op The Economist Radio vertelde Sir Francis Richards, de voormalige baas van de Britse veiligheidsdienst GCHQ, eerder deze week dan weer dat “een nieuwe Koude Oorlog regels heeft die ons binden, maar geen die de agressor binden.”

Lees meer