Cover image

© CC

Science

Het aantal tekenbeten neemt momenteel fors toe

Nu het weer wat mooier wordt, gaan we steeds vaker in de natuur wandelen. Voorzichtigheid is echter belangrijk, want in de voorbije week zijn er al veel meer tekenbeten gemeld. Wanneer het weer warmer wordt, neemt ook de activiteit van de teken toe.

Het wordt de komende dagen 20 graden en meer. Dat zijn ideale omstandigheden voor teken om toe te slaan. Niet alleen in bossen en op heidevelden kan je ze tegenkomen, teken leven ook in parken, tuinen en speeltuinen. Vooral het zuiden van het land, alsook het midden en oosten zullen we dit weekend al heel alert moeten zijn.

Ziekte van Lyme

Wie gebeten wordt door een teek kan besmet worden met de ziekte van Lyme. Dat is gemiddeld zo bij één op vijftig tekenbeten. Zo'n twee procent ontwikkelt de ziekte dus. Die veroorzaakt een infectie die in de slechtste gevallen kan leiden tot problemen met het zenuwstelsel of het hart. Het is dus belangrijk dat de teek zo snel mogelijk wordt verwijderd. Daarvoor bestaan speciale tangetjes.

Waarom kan je in sommige gevallen dan ziek worden van een tekenbeet? Dat heeft met de Borrelia-bacterie te maken. Die kan een teek immers in zich dragen. In dat geval zal je een rode kring of een vlek rond de tekenbeet opmerken. Wie dan meteen met antibiotica wordt behandeld, geneest doorgaans zonder klachten.

Bloedzuigende parasieten

Teken zijn verwant aan mijten en spinnen. Hun leven bestaat uit een passieve ei-fase en drie actieve stadia: larve, nimf en hun volwassen vorm. Om naar een volgend stadium over te gaan moeten deze bloedzuigende parasieten een maaltijd tot zich nemen. En die vinden ze dus in ons bloed. Ze hebben maar één keer een gastheer nodig, dus je bent van groot belang voor de teek waardoor je gebeten wordt. Het duurt twee tot drie jaar voor teken volledig ontwikkeld zijn.

Je kan teken terugvinden op lage begroeiing, van waar ze zich gemakkelijk op een voorbijganger vastklampen. Vervolgens zoeken ze een goede plek op dat lichaam om daar gedurende enkele dagen bloed te zuigen. Wanneer ze voldaan zijn, laten teken zich op de grond vallen en rusten ze uit om naar het volgende stadium te gaan. Iedere teek kan in principe de ziekte in zich dragen, maar het risico is het grootst in de provincies Antwerpen, Vlaams-Brabant, Limburg en Luxemburg.