Cover image

© Shopify

Economie

Agressieve rekrutering loont: 24 topacademici trekken naar Canada

Canada is er recent in geslaagd vierentwintig topwetenschappers uit de hele wereld aan te trekken. Dat academische succes is in grote mate te danken aan een agressieve rekruteringsinspanning waarbij aan onderzoekers van internationaal niveau allerlei voordelen werden geboden. Maar een aantal van de aangetrokken wetenschappers benadrukken in Canada ook een beter politiek klimaat terug te vinden dan op hun vorige werkplek.

De wetenschappers werden aangetrokken in het kader van het Canada 150 Research Chairs Program, dat een budget van 117 miljoen dollar heeft toegewezen gekregen voor de aanwerving van wetenschappelijke knowhow.

Ontevredenheid

Canada is een van de landen die hoopt te kunnen profiteren van een grotere ontevredenheid binnen een aantal wetenschappelijke kringen over onder meer de brexit in Groot-Brittannië, de verkiezing van Donald Trump tot president van de Verenigde Staten en een aantal andere politieke trends. Die inspanningen worden verder ondersteund door een aantal aantrekkelijke onderzoeksvoorwaarden. In Canada krijgen de aangetrokken wetenschappers onderzoeksbudgetten tussen 350.000 dollar en 1 miljoen dollar per jaar aangeboden.

Onder meer slaagde het Canadese programma erin om Wendy Hui Kyong Chun, professor media aan de Brown University en een specialiste in het onderzoek naar nepnieuws, aan te trekken. Chun is in Canada geboren, maar verhuisde ruim vijfentwintig jaar geleden naar de Verenigde Staten. De wetenschapster zegt echter de voorkeur te geven aan een land dat een grote nadruk legt op openbaar onderwijs, investeringen in onderzoek en een algemene gezondheidszorg aanbiedt.

“Dat maakt voor de maatschappij een groot verschil,” aldus de professor. Chun gaat in Canada aan de Simon Fraser University in British Columbia nieuw onderzoek opstarten naar het fenomeen van de online echokamer.

Trump laatste druppel

Een gelijkaardig getuigenis is afkomstig van Alan Aspuru-Guzik, professor scheikunde aan de Harvard University. Ook hij geeft te kennen na twintig jaar Amerikaans onderzoekswerk de Verenigde Staten achter zich te willen laten.

Aspuru-Guzik laat daarbij verstaan de voorbije jaren zich steeds meer zorgen te hebben gemaakt over de opkomst in de Verenigde Staten van het Christian Right en vervolgens de Tea Party.

De verkiezing van Donald Trump tot president van de Verenigde Staten twee jaar geleden was volgens de scheikundige de druppel die de emmer deed overlopen en hem deed beslissen andere horizonten op te zoeken.

Lees meer