Cover image

© Petras Gagilas

Economie

In Londen wordt nu dagelijks gemoord, maar meer politie is niet de oplossing

De Britse hoofdstad Londen wordt sinds enige tijd met een scherpe opstoot van gewelddadige criminaliteit geconfronteerd. Tijdens het eerste kwartaal van dit jaar moesten in Londen zelfs meer moorden worden opgetekend dan in New York. De politiek, de misdaadbestrijding en de sociale sector proberen de reden voor het fenomeen te achterhalen en hopen een oplossing te kunnen vinden.

Nagenoeg iedereen is eensgezind dat een verdere versterking van het politiekorps geen efficiënt antwoord zou zijn. De voorbije twee decennia kon Londen nog prat gaan op een gestage daling van de gewelddadige criminaliteit.

Drugs, haat en armoede

“Er kunnen een aantal redenen voor het toegenomen geweld worden gesuggereerd,” zegt Ben Bradford, professor stadsbeleid aan het University College London, tegenover de Britse krant Financial Times. "Men kan wijzen naar bendeoorlogen door de verschuivende drugsmarkten, oproepen in sociale media tot haatmisdrijven, bezuinigingen op de geestelijke gezondheidszorg voor jongeren en het toenemend fenomeen van aanhoudende armoede."

"Alle deze factoren kunnen een bijdrage hebben geleverd tot de toename van extreem geweld," zegt professor Bradford. Volgens politie-consulent Tom Gash moet ook nog worden nagegaan of deze opstoot een tijdelijk fenomeen of het begin van een trend op langere termijn is.

Het Londense stadsbestuur heeft aangekondigd dat de Metropolitan Police een nieuwe eenheid met honderdtwintig manschappen krijgt om op misdaadgevoelige locaties drugsdealers, overvallers en andere gewelddadige individuen aan te pakken.

“Er is sprake van een toenemend geweld in groepsverband, met een echte vastberadenheid om te doden,” zegt Cressida Dick, hoofdcommissaris van de Londense politie. “Dat is bijzonder verontrustend.” Richard Wood, bij de Metropolitan Police hoofd van de divisie zware criminaliteit, benadrukt dat het korps intensief gebruik zal maken van de beschikbare mogelijkheden om potentieel verdachte individuen op straat aan te spreken en te doorzoeken.

Bendeleden

Politici uit de oppositie hebben opgeroepen om aan de politie meer financiële middelen ter beschikking te stellen. Er wordt op gewezen dat de budgetten voor de politie in Engeland en Wales sinds begin decennium met gemiddeld 20 procent zijn gedaald.

“Er leeft echter nagenoeg een algemene consensus dat een intensiever optreden van de politie niet het enige antwoord op het geweld kan zijn,” zegt de Financial Times. “Ook Richard Wood erkent dat een veelzijdige aanpak nodig is.”

Tom Gash betoogt eveneens dat het geen zin heeft om steeds meer mensen in de gevangenissen op te sluiten. “Een geduldig werk op langere termijn is de enige manier om jongeren uit de gewelddadige wereld weg te krijgen,” aldus Gash.

Die aanpak zou volgens experts ook een impact moeten kunnen hebben op bendeleden, die in het algemeen bijzonder moeilijk te bereiken zijn.

Lees meer