Cover image

© EPA

Economie

'Beast from the East' hield Britten uit de winkels

De uitgaven van Britse consumenten bereikten in maart hun laagste niveau in bijna 2 jaar. Dat blijkt uit gegevens van kredietkaartenuitgever Barclaycard. Een derde van alle Britten zegt minder in winkels te hebben uitgegeven vanwege het stormachtige weer - de zogenaamd Beast from the East -, dat het Verenigd Koninkrijk enkele dagen van regen, wind en vooral veel sneeuw voorzag. 

De Britse consument verkoos dus online te shoppen. Maar de ultra-concurrentiële prijzen die internetwinkels aanbieden en de strengere voorwaarden om geld te lenen hebben de consument uiteindelijk minder doen besteden. 

Toch was het niet allemaal kommer en kwel. Een vroege Paasfeestdag einde maart zorgde ervoor dat consumenten eten en drinken gingen inslaan. Dat gaf supermarkten een duwtje in de rug die de inkomsten in de sector 2,5% deden stijgen in vergelijking met een jaar eerder.

De Britse consument lijkt zijn budget stilaan aan het effect van de Brexit op de prijzen te hebben aangepast. Dat het Britse pond het dit jaar relatief goed doet helpt de Britten ook.

1 op 2 Britten nu altijd op zoek naar het goedkoopste product

Tweederde van alle Britse gezinnen zegt tevreden te zijn over hun financiën. Maar uit een invloedrijke enquête blijkt ook dat bijna 1 op 2 Britten altijd op zoek gaat naar het goedkoopste product, zelfs als ze daar meer tijd in moeten steken dan om een duurdere variant te vinden. (Een jaar geleden was dat nog 40%.)

Consumentenuitgaven binnen de EU: een sterk gevarieerd beeld

De consumentenuitgaven binnen de EU geven een sterk gevarieerd beeld. Duitsland verwacht in 2018 een trage groei in de retailsector en dat ondanks een relatief enthousiast consumentensentiment. Frankrijk startte het jaar op een valse noot, maar de derde economie van de EU heeft zich ondertussen herpakt en heeft zijn groeiverwachtingen naar boven bijgesteld. De Britten - die nog een jaar binnen de EU blijven - kijken de kat voorlopig nog even uit de boom.

Aan de andere kant van de Atlantische Oceaan zijn de consumentenuitgaven ondanks de belastingverlaging van de regering Trump in januari en februari maar lichtjes toegenomen. Dat heeft de vrees voor een oververhitting van de Amerikaanse economie wat doen afnemen.

Lees meer