Cover image

© The Council of Europe

Economie

Nieuw durfkapitaalfonds moet EU op globale startup-kaart zetten, maar de investering blijft marginaal

De Europese Unie heeft dinsdag het VentureEU programma aangekondigd, een soort van 'super'- investeringsfonds dat de eenheidsmarkt concurrentiëler moet maken in de globale startup-industrie.

VentureEU moet een overkoepelend investeringsfonds worden, dat zes private durfkapitaalfondsen herbergt en uiteindelijk over 2,1 miljard euro zal beschikken. Het fonds start alvast met een pot van 410 miljoen euro, maar moet andere privé-investeerders nog over de streep trekken om zijn doelstelling te halen.

Het initiatief wil de kloof tussen Europa en globale durfkapitaalreuzen als de Verenigde Staten en China dichten, aldus eurocommissaris voor Jobs, Groei, Investeringen en Concurrentievermogen Jyrki Katainen (foto).

Bedoeling is om de 6 geselecteerde fondsen in minimum 4 EU-landen start-ups en kmo’s te laten financieren, die actief zijn in een variëteit van sectoren zoals ICT, medische technologie of hernieuwbare energie. Op die manier wil vanaf volgend jaar de EU ruim 1.500 start-ups ondersteunen.

2,1 vs 100 miljard

Vraag is hoe je vandaag in de techwereld nog met 2,1 miljard euro kan concurreren met de grote spelers? Sequoia Capital, het grootste durfkapitaalfonds van Silicon Valley, beschikt over 8 miljard dollar aan middelen. Het Japanse Softbank Vision Fund heeft ruim 100 miljard dollar ter beschikking.

Amerikaanse startups haalden in 2016 ruim zes keer meer geld op dan hun Europese collega’s. Amerikaanse durfkapitaalfondsen zijn gemiddeld ook drie keer groter dan Europese.

Quaero

Een en ander doet denken aan Quaero, een in 2006 door Duitsland en Frankrijk gesponsord project voor een Europese zoekmachine die Google het vuur aan de schenen moest leggen. Beide landen hadden samen 400 miljoen euro in het initiatief geïnvesteerd. (Ter vergelijking: Google maakt even veel winst op exact 15 dagen en het jaarlijkse O&O-budget van Alphabet, de holding boven de internetzoekmachine bedraagt vandaag... 16 miljard dollar.)

Eind 2006 trok Duitsland de stekker uit Quaero, vanwege too little, too late... Tegen de tijd dat Quaero gelanceerd zou worden, zou de zoekmachinemarkt weer een generatie voor zou lopen op  het Europese initiatief, vond men in Berlijn.

Eerder deze week publiceerde Recode.net de bedragen die door Amerikaanse techbedrijven in Onderzoek & Ontwikkeling worden geïnvesteerd. Ook die cijfers doen het initiatief van de EU verder verbleken.