Cover image

© Jump Bikes

Economie

Uber koopt specialist in fietsdelen om dreiging van disruptie tegen te gaan

Het alternatieve taxiplatform Uber heeft in de Verenigde Staten het bedrijf Jump Bikes, gespecialiseerd in de ontwikkeling van diensten met elektrische deelfietsen, overgenomen. Met de transactie zou een bedrag van meer dan 100 miljoen dollar zijn gemoeid.

Waarnemers melden dat de inlijving van Jump Bikes vooral moet gezien worden als een strategische zet van Uber om zich te wapenen tegen een golf van Chinese bedrijven die met deelfietsen wereldwijd het vervoer in de binnensteden proberen te veroveren. Jump Bikes is de eerste aankoop die Uber doet sinds Dara Khosrowshahi acht maanden geleden tot chief executive van het taxiplatform werd aangesteld.

Internationale groei

Ryan Rzepecki, oprichter en chief executive van Jump Bikes, benadrukt dat de samenwerking met Uber zijn bedrijf moet toelaten een snellere internationale ontwikkeling te realiseren. Daarbij zou Jump Bikes in eerste instantie kijken naar de Europese markt, die volgens Rzepecki wellicht veel groter kan worden dan Noord-Amerika.

“Voor Uber zouden fietsen een veel grotere bedreiging kunnen worden dan de intrede van andere alternatieve taxidiensten op de markt,” benadrukt de Britse zakenkrant Financial Times. “In San Francisco wordt met een fiets van Jump Bikes een gemiddelde afstand van bijna vier kilometer afgelegd. Dat komt nagenoeg overeen met een gemiddelde verplaatsing met Uber.”

“Uber beseft dat de fiets op een aantal trajecten de auto kan vervangen,” beklemtoont Ryan Rzepecki. “Het bedrijf weet ook dat het weinig zin heeft om zich tegen die trend te verzetten en dat men er beter aan doet zelf een gedeelte van de markt in te nemen.”

Wildgroei

Rzepecki is een voormalige medewerker van het departement transport van New York City, waar hij een aantal fietsprojecten uitwerkte. Acht jaar geleden lanceerde hij de onderneming Social Bicyles, die later tot Jump Bikes zou worden omgevormd. Inmiddels is de onderneming ook actief in Washington en San Francisco.

Rzepecki wijst er wel op dat de uitbouw en het onderhoud van een deelfietsen-netwerk in een stad bijzonder duur is. Bovendien moet met een sterke regulering van de overheid rekening worden gehouden. “Stadsbesturen willen immers vermijden dat hun straten overspoeld worden door een wildgroei aan deelfietsen,” aldus de Financial Times.

Jump Bikes hoopt met de financiële ruggesteun en het internationale netwerk van Uber snel een belangrijke wereldwijd marktaandeel te verwerven. De sector kent immers een bijzonder snelle groei. Enkele jaren geleden was het aanbod, dat bijzonder beperkt bleef, nagenoeg uitsluitend in handen van enkele overheidsdiensten, maar nu wordt in de industrie zwaar geïnvesteerd.

Naast Chinese import zoals Mobike of Ofo zijn in de Verenigde Staten inmiddels ook startups zoals LimeBike, Bird en Motivate met het aanbieden van deelfietsen van start gegaan.

Lees meer