Cover image

© Jörn Heller

Economie

Welke nationaliteit kiezen Britten die teleurgesteld zijn door de Brexit?

De beslissing van Groot-Brittannië om de Europese Unie te verlaten, heeft ertoe geleid dat een toenemend aantal Britten een andere Europese nationaliteit wil aannemen. Dat blijkt uit een rapport van Eurostat, het Europese bureau voor de statistiek. Er werd immers vastgesteld dat twee jaar geleden 6.555 Britten beslisten om burger te worden van een andere lidstaat van de Europese Unie.

Dat betekende een stijging met 165 procent tegenover het jaar voordien. Tevens bleek dat vooral Duitsland een grote aantrekkingskracht oefent op Britten die uit ontgoocheling over de brexit ten minste gedeeltelijk hun geboorteland de rug willen toekeren.

Brussel blijft aantrekkelijk

Uit de cijfers van Eurostat blijkt dat 2.702 Britten twee jaar geleden het Duitse burgerschap hebben verworven. Dat is meer dan een verviervoudiging tegenover het jaar voordien, toen 594 naturalisaties werden geregistreerd. Ook Zweden kon 978 Britten aantrekken. Dat betekende nagenoeg een verdubbeling, want het jaar voordien werd de Zweedse nationaliteit aan 453 Britse onderdanen toegewezen.

Daarna volgen Zwitserland, Nederland en Frankrijk. Zwitserland is weliswaar geen lidstaat van de Europese Unie, maar behoort wel tot de Schengen-zone. Ook in België kon een verviervoudiging tot 506 naturalisaties worden opgetekend. Veel Britten werken immers in Brussel en een groot aantal kan die baan alleen behouden wanneer ze een burger van de Europese Unie blijven.

Op dit ogenblik leven ongeveer 1,3 miljoen Britten in een andere lidstaat van de Europese Unie. Groot-Brittannië wordt einde maart volgend jaar het eerste land dat zich uit de Europese Unie terugtrekt. Dat heeft veel Britten aangezet de nationaliteit van een andere lidstaat aan te vragen, zodat ze zich ook in de toekomst vrij door de Europese Unie kunnen verplaatsen.

"Regering moet zich schamen"

De actiegroep Best for Britain, die zich tegen de brexit verzet, stelde in een reactie dat de Britse regering zich moet schamen dat een groot deel van zijn onderdanen geen andere optie ziet dan zijn nationaliteit op te geven of een dubbele nationaliteit aan te vragen.

“Vele Britten voelen zich verplicht om een gedeelte van hun identiteit op te geven om hun toekomst te garanderen,” aldus Paul Butters, woordvoerder van Best for Britain.

Twee jaar geleden verwierven bijna 1 miljoen mensen de nationaliteit van een lidstaat van de Europese Unie. Dat betekende een stijging met 18 procent tegenover het jaar voordien. Marokkanen stonden met 101.300 naturalisaties op de eerste plaats. Zij kozen vooral voor Spanje, Italië of Frankrijk.

Lees meer