Cover image

© Tristan Tan

Economie

Britse winkelketen haalt palmolie uit alle eigen voedingsproducten

De Britse winkelketen Iceland weert palmolie volledig uit het eigen productaanbod. Dat heeft Richard Walker, managing director van Iceland, bekendgemaakt. Hij bevestigde dat tegen eind dit jaar geen enkel voedingsproduct van het eigen huismerk nog palmolie zal bevatten.

De keten besliste volgens Walker tot deze ingreep omdat er geen manier bleek te bestaan om te verifiëren of aan het product een duurzaam label kan worden gekoppeld. Voor de productie van palmolie moeten immers grote plantages worden aangelegd. Daardoor is de activiteit een belangrijke factor in de vernietiging van het regenwoud.

Orang-oetan

“Iceland is de eerste Britse supermarkt die in de eigen voedingsproducten geen gebruik van palmolie zal maken,” aldus Britse media. “Geraamd wordt dat de helft van de olie die in supermarktproducten kan worden aangetroffen, gelinkt moet worden aan de vernietiging van regenwouden en biotopen voor bedreigde diersoorten zoals de orang-oetan.”

De Britse keten maakte bekend palmolie uit honderddertig voedingsproducten te zullen verwijderen en door milieuvriendelijker alternatieven - zoals zonnebloemolie - te vervangen. Door de beslissing van Iceland zou de vraag naar palmolie met vijfhonderd ton worden verminderd. De productie van palmolie wordt onder meer in Indonesië en Maleisië met zware milieuschade in verband gebracht.

De vraag naar palmolie heeft de voorbije decennia een snelle groei gekend. “Geraamd wordt dat in nagenoeg alle supermarktproducten palmolie kan worden aangetroffen,” aldus de Britse krant The Independent. “De sector heeft dan ook al inspanningen gedaan om duurzame productiemethodes te certificeren."

Zonnebloemolie

Onder meer is er de Roundtable on Sustainable Palm Oil (RSPO), maar niet iedereen blijkt van de efficiëntie van dat initiatief overtuigd. Ook Walker zegt dat er op de massamarkt geen enkel product een absolute garantie op een duurzame productiemethode kan bieden.

Uit een onderzoek van Iceland bleek dat 35 procent van de consumenten weinig over palmolie weet. “Wanneer men hen echter informeert over potentiële milieuschade, geeft 85 procent aan dat het product uit voeding zou moeten worden geweerd,” betoogt de topman van Iceland. “Tot het ogenblik dat kan worden bewezen dat palmolie niet langer tot een ontbossing van het regenwoud leidt, zal Iceland het product dan ook niet meer gebruiken."

"De schade die aan het wereldwijde leefmilieu en aan de gemeenschappen in Zuidoost-Azië wordt aangericht vormen een kost die niet kan worden verantwoord," aldus nog Richard Walker.

Lees meer