Cover image

© DDW

Economie

Hackers gaan achter 's werelds grootste schepen aan

De scheepvaart heeft de voorbije decennia grote veranderingen ondergaan onder impuls van steeds performanter wordende technologie. Tegen het midden van het volgende decennium zouden dan ook autonome schepen hun debuut moeten maken. 

Die schepen zouden geen bemanning meer behoeven en zouden op het internet-of-things beroep doen om de nodige data te verzamelen - zoals weersvoorspellingen en scheepvaartinformatie - die hen de kortste en veiligste route kunnen aanbevelen.

Maar er zit alvast één kaper op de kust en die komt uit een wat onverwachte hoek, want naast traditionele gevaren als stormweer, piraterij en geopolitieke dreigingen krijgen bemanningen steeds vaker af te rekenen met hackers.

"NotPetya": 300 miljoen dollar kosten

Vorige zomer kostte de massale malware-aanval “NotPetya” de Deense scheepvaartreus Maersk de bagatel van 300 miljoen dollar. Dat bedrag was nodig om software op ‘de tienduizenden pc’s en servers’ aan boord van hun schepen opnieuw te installeren. Dat gebeurde in amper 10 dagen.

Rederijen doen daarom steeds vaker een beroep op bedrijven die zich specialiseren in maritieme cyberveiligheid. De scheepvaartindustrie genereert een globale omzet van zo’n 500 miljard dollar, waarbij jaarlijks 10 miljard ton aan cargo wordt verscheept.

Het is niet enkel de scheepvaartsector die beducht is voor een scenario à la Captain Philips, waarbij hackers de controle over het schip overnemen om het in een ander schip te rammen. 

© DDW

Luxejachten

Ook de luxejachtensector is een dankbaar doelwit voor hackers, omdat deze schepen voor hun navigatie steeds meer afhankelijk worden van wifi en de rijke eigenaars en passagiers makkelijk kunnen worden afgeperst.

Uit cijfers van het International Maritime Bureau (IMB) blijkt dat in 2016 meer bemanningen op zee het slachtoffer van kidnapping zijn geworden dan de tien jaar voordien. Nochtans is de algemene piraterij tegelijkertijd tot het laagste niveau in bijna twintig jaar teruggezakt.

De weelde die in deze wereld tentoon wordt gespreid, trekt immers ook een diverse groep criminelen en andere malafide karakters aan. Onder meer met het gebruik van sociale media moet voorzichtig worden omgesprongen. Criminelen kunnen dergelijke platformen immers gebruiken om profielen van rijke doelwitten op te stellen.

Dan zijn er nog de cruiseschepen. Lijkt voor velen een dagenlang verblijf op zo’n schip net geen nachtmerrie, dan zou een verlengd verblijf op zo’n boot die gekaapt werd er zeker een zijn.