Cover image

© iStock

Economie

Eindelijk snel internet aan boord van Europese vliegtuigen?

Europa kan aan vliegtuigpassagiers snel de toegang tot draadloos internet met een superieure kwaliteit aanbieden. Het European Aviation Netwerk (EAN), een systeem dat noodzakelijk is om de signalen tussen het vliegtuig en de buitenwereld te kunnen uitwisselen, kan immers operationeel worden opgestart. Dat heeft het Britse satellietbedrijf Inmarsat, één van de initiatiefnemers van het project, gemeld.

Benadrukt wordt dat over het Europese grondgebied een netwerk van vele tientallen zendstations is uitgebouwd om het online contact met de vliegtuigen te kunnen garanderen. Met International Airlines Group (IAG) heeft zich ook al een eerste klant gemeld.

Airbus

Inmarsat en partner Deutsche Telekom werken al enkele jaren aan de uitbouw van de technologie. Bedoeling is dat de vliegtuigen met twee antennes worden uitgerust om contact te onderhouden met een communicatiesatelliet, die vervolgens de online signalen met een netwerk grondstations uitwisselt.

Daarvoor werd een netwerk uitgebouwd van driehonderd zendstations, die gesitueerd zijn in alle lidstaten van de Europese Unie plus Noorwegen en Zwitserland. Ook Nokia en Thales hebben meegewerkt aan de uitbouw van het systeem. Airbus heeft aangekondigd alle nieuwe exemplaren van het type A320 met de technologie te zullen uitrusten.

International Airlines Group - het moederbedrijf van British Airways, Aer Lingus, Iberia en Vueling - had zich al vorig jaar als klant gemeld. Het concern wil meer dan driehonderd toestellen van zijn dochtermaatschappijen met de technologie uitrusten.

Interesse

“Het European Aviation Netwerk is de eerste technologie in de wereld die voor zijn online communicaties satellieten en een netwerk grondstations combineert,” benadrukt David Fox, onderdirecteur luchtvaart-connectiviteit bij Deutsche Telekom. “De combinatie kan ervoor zorgen dat ook binnen het drukke Europese luchtruim een optimale online beleving aan de reiziger kan worden aangeboden.”

“De Europese luchtvaart wordt gekenmerkt door een grote stroom van reizigers over relatief korte afstanden,” verduidelijkt Fox. “Daardoor wordt een hoge densiteit gecreëerd, waarbij tevens een grote online capaciteit moet kunnen worden aangeboden. Dat kan alleen worden opgelost met een systeem dat zowel van satellieten als grondstations kan terugvallen.”

Thorsten Robrecht, bij Nokia verantwoordelijk voor de ontwikkeling van innoverende mobiele netwerkoplossingen, voegt eraan toe dat het model ook elders zou kunnen worden gedupliceerd, aangezien de technologie bijzonder geschikt is voor regio’s waar vliegtuigen over een grote landmassa moeten vliegen.

“Er kan dan ook vanuit de hele wereld interesse in de technologie worden opgemerkt,” aldus nog Robrecht. Verwacht wordt dat British Airways nog voor het midden van dit jaar als eerste maatschappij van de technologie gebruik zal maken.

Lees meer