Cover image

© EPA

Economie

Nieuw Facebookschandaal dreigt Zuckerberg & co miljarden te kosten

Een Amerikaans rechter heeft het licht op groen gezet voor een ‘class action’-rechtszaak tegen de sociale mediagigant Facebook. Als de aanklagers hun gelijk halen dreigt een miljardenboete voor het bedrijf van Mark Zuckerberg. 

Een class-action wordt bij ons wel eens een groepsvordering of collectieve rechtszaak genoemd, maar is nog steeds voornamelijk een Amerikaans fenomeen, waarin een grote groep mensen collectief een vordering bij de rechter brengt of waarin een bepaalde klasse verdachten vervolgd wordt.

Een groep Facebookgebruikers uit de Amerikaanse staat Illinois wil nu een klacht indienen omdat het sociale netwerk zonder toestemming gezichtherkenningssoftware heeft losgelaten op hun foto’s. Ook volgens de rechter heeft Facebook wel degelijk gezichtherkenningsalgoritmes gecreëerd om de foto’s van de betrokkenen te screenen en de informatie daarna op te slaan.

Biometric Information Privacy Act 

Volgens insiders gaat het om de zogenaamde ‘tag suggesties’ van Facebook, die de vrienden van gebruikers op een foto kunnen identificeren. Een wet in de staat Illinois - de Biometric Information Privacy Act - verbiedt dat. Privé-bedrijven mogen de biometrische gegevens van mensen niet opslaan zonder hun expliciete toestemming.

Indien de groep zijn slag thuishaalt zou Facebook heb tot 5.000 dollar (4.000 euro) schadevergoeding moeten betalen voor elke keer zo’n foto is gebruikt zonder hun toestemming. Facebook gebruikt gezichtsherkenning slechts in bepaalde landen. In Europa werd deze praktijk al in 2012 stopgezet.

Facebook ontkent dat het iets verkeerd heeft gedaan en zegt dat het de class action met veel kracht zal bestrijden.

Cambridge Analytica: meer dan 87 miljoen profielen werden buitgemaakt

De rechtszaak komt dagen nadat CEO Mark Zuckerberg vorige week voor het Amerikaanse Congres de praktijken van zijn bedrijf inzake privacy moest komen uitleggen. Dat was een gevolg van het schandaal rond Cambridge Analytica, waar de gegevens van 87 miljoen Facebookgebruikers in handen van een derde partij belandden, zonder dat die daarvan op de hoogte werden gesteld.

Brittney Kaiser, een ex-medewerkster van Cambridge Analytica, zei dinsdag  tijdens een verhoor door het Britse parlement dat het aantal getroffen gebruikers waarschijnlijk nog veel groter is dan 87 miljoen