Cover image

© iStock

Economie

Johnnie Walker krijgt eigen themapark in Schotland

Drankengroep Diageo, eigenaar van onder meer het merk Johnnie Walker, investeert in de uitbouw van een Schots whisky-toerisme. Het concern, de grootste verkoper van sterke dranken ter wereld, heeft daarvoor een budget van 150 miljoen pond gereserveerd. Dat heeft Ivan Menezes, chief executive van Diageo, bevestigd.

Onder meer zal volgens hem worden geïnvesteerd in de verdere uitbouw van de bezoekerscentra van de Schotse distilleerderijen, maar het grootste gedeelte van de budgetten zal worden gereserveerd voor de plannen om rond het merk Johnnie Walker een grote thema-attractie te creëren in de Schotse hoofdstad Edinburgh.

Dublin

Diageo is de grootste producent van Schotse whisky, maar ook eigenaar van onder meer Guinness. De inspiratie voor het Schotse project is ingegeven door de succesvolle ervaring die de groep heeft opgedaan met de lancering van het Guinness Storehouse in Dublin. Die site ontving vorig jaar 1,71 miljoen bezoekers en groeide daarmee uit tot de populairste betalende toeristische attractie van Ierland.

“Eenzelfde succes wil Diageo ook in Schotland realiseren,” benadrukt Menezes. “Het is niet de bedoeling om de concurrentie met andere whisky-attracties in Schotland aan te gaan, maar wel hopen wij de omvang van het toerisme verder te kunnen versterken. Daarvan kan de hele Schotse whisky-industrie voordeel halen.”

Onder meer zal Diageo de bezoekerscentra van twaalf distilleerderijen moderniseren en uitbreiden. Gedetailleerde plannen konden nog niet worden gegeven, maar verwacht wordt onder meer dat een sterke nadruk zal worden gelegd op interactieve elementen, naast uitgebreide mogelijkheden voor retail en horeca.

Ivan Menezes kon niet zeggen hoeveel banen door het nieuwe project zouden worden gecreëerd, maar hij benadrukte wel dat het initiatief een economische impact zal hebben. Er zal volgens hem een positieve invloed kunnen worden ervaren in Edinburgh, maar daarnaast zouden ook de lokale gemeenschappen over het hele land van het project moeten profiteren.

Tweede eeuwfeest

Diageo heeft de voorbije jaren ongeveer 1 miljard pond geïnvesteerd in zijn productiecapaciteit voor Schotse whisky. Menezes voegde eraan toe dat die investeringen ook de volgende jaren zullen worden verder gezet.

Het voorbije jaar investeerde Diageo 35 miljoen pond in de heropstart van distilleerderijen in Port Ellen op het eiland Islay en in Brora in de Highlands.

Over de locatie van de site voor de attractie in Edinburgh werd nog geen definitieve beslissing genomen. Wel werd aangegeven dat de attractie in het centrum van de stad zal zijn gesitueerd. Daar zal alvast ruimte worden vrijgemaakt voor Glenkinchie, Cardhu, Caol Ila en Clynelish, vier distilleerderijen die de whisky voor Johnnie Walker leveren.

Het voorbije jaar hebben de Schotse distilleerderijen van Diageo meer dan 440.000 bezoekers ontvangen. Dat betekende een stijging met 15 procent tegenover het jaar voordien.

Diageo wil de investeringen in zijn whisky-activiteit over twee jaar hebben afgerond. Dan staat immers het tweede eeuwfeest van het merk Johnnie Walker op de kalender.

Lees meer