Cover image

© Bohed

Economie

Google verspert Australische concurrent toegang tot de markt

Het jonge Australische technologiebedrijf Unlockd heeft bij het Britse Hooggerechtshof een klacht neergelegd tegen het Amerikaanse internetconcern Google. Unlockd beticht Google ervan zijn machtspositie op de markt te misbruiken om concurrerende reclamemodellen te smoren.

Het Australische bedrijf zegt een reclamemodel te hebben ontwikkeld dat voor de gebruiker bijzonder aantrekkelijk is. Google lijkt volgens Unlockd blijkbaar te vrezen dat het aanbod van de Australische startup mogelijk een bedreiging voor het eigen zakelijk model zou kunnen vormen.

Daarom zou de applicatie van Unlockd uit het aanbod van de virtuele winkel Google Play zijn verwijderd. Google spreekt de aantijgingen van het Australische bedrijf tegen.

Murdoch

Unlockd werd twee jaar geleden opgericht. Het bedrijf haalde toen bij investeerders een kapitaal van 60 miljoen dollar op. Het Australische bedrijf werkt met een model waarbij consumenten zich bereid verklaren om bij het opstarten van hun smartphone een reclameboodschap te bekijken. In ruil ontvangt de gebruiker echter een aantal kredietpunten, die voor een aantal aankopen kunnen worden gebruikt.

Unlockd zegt op dit ogenblik wereldwijd meer dan 300.000 maandelijkse gebruikers te hebben. Het Australische bedrijf werkt onder meer samen met Tesco Mobile. Een van de investeerders in Unlockd is Lachlan Murdoch, zoon van mediatycoon Rupert Murdoch.

Omdat Unlockd tot 70 procent van zijn inkomsten uit reclame naar de gebruiker laat terugvloeien, wordt zijn model door sommige waarnemers als een mogelijke bedreiging beschouwd voor Google, dat immers alle commerciële verdiensten voor zich houdt.

Inbreuken

Unlockd heeft aan het Britse Hooggerechtshof gevraagd dat Google zou gedwongen worden om de applicatie van het Australische bedrijf opnieuw in zijn virtuele winkel aan te bieden. De uitsluiting zou immers bijzonder veel schade toebrengen aan de commerciële vooruitzichten van Unlockd, dat door het conflict moest beslissen om een geplande beursgang uit te stellen. Die beursgang moest de middelen aanbrengen om een verdere groei te ondersteunen.

Het Britse Hooggerechtshof heeft voor de behandeling van de klacht nog geen datum vastgelegd.

Google ontkent alvast elke malafide intentie. Het internetbedrijf zegt daarentegen dat de applicatie van Unlockd een aantal inbreuken pleegt tegen de gebruiksvoorwaarden van zijn virtuele winkel. Er wordt aan toegevoegd dat aan het Australische bedrijf een aantal suggesties werden gedaan om de problemen op te lossen, maar is daar onvoldoende op ingegaan.

De applicatie van Unlockd is alleen toegankelijk met smartphones die gebruik maken van het besturingssysteem Android van Google.

Lees meer