Cover image

© Getty Images

Politiek

Dispuut rond navigatiesysteem Galileo geeft een voorproefje van hoe een 'hard Brexit' er uit zal zien

Wie zich een idee wil vormen over hoe een 'no-deal Brexit' eruit kan gaan zien, krijgt daarvan een voorproefje in het dispuut rond Galileo. Dat is het niet-militaire wereldwijde satellietnavigatiesysteem (GNSS) dat gebouwd wordt door de EU in samenwerking met de Europese Ruimtevaartorganisatie (ESA) en Europa onafhankelijk moet maken van het Amerikaanse GPS-systeem. Het gaat om het grootste Europese ruimtevaartproject aller tijden.

De kern van het dispuut is de beslissing van de EU dat Galileo onmogelijk op een niet EU-lid kan rekenen voor  vertrouwelijke delen van het project. Ook weigert het EU het VK toegang te garanderen tot de versleutelde delen van Galileo die enkel bestemd zijn voor de overheid en het leger.

Tactiek van de verschroeide aarde

Volgens de Financial Times heeft het VK plannen om de ‘tactiek van verschroeide aarde’ toe te passen om zo toegevingen van de EU af te dwingen. Dat is een militaire tactiek die wordt aangewend om in gebied dat aan de vijand moet worden opgegeven, alle zaken van militaire of economische waarde te vernietigen. 

Het VK bekijkt volgens dezelfde krant ook de mogelijkheid om een eigen onafhankelijk satellietnavigatiesysteem te ontwikkelen.

De ESA heeft een voor maart geplande aankoop van satellieten ondertussen al moeten opschorten omdat het VK met een veto dreigde als gevolg van de EU-positie. Voor die aankoop is unanimiteit van alle lidstaten vereist.

Britten willen 1,4 miljard euro terug

Britse ministers kijken nu of het VK Galileo de toegang tot en het gebruik van grondstations op de Falkland-eilanden ten oosten van zuidelijk Argentinië en het Ascension-eiland in de Atlantische Oceaan kan ontzeggen. Ook willen de Britten onderzoeken of ze de 1,4 miljard euro die ze sinds 2003 in het project hebben geïnvesteerd kunnen terug claimen.

De pan-Europese vliegtuigbouwer Airbus heeft ondertussen ook bevestigd zijn grondverkeerscontrole na de Brexit naar het Europese vasteland te verhuizen. Die bevindt zich vandaag nog in het Engelse Portsmouth, waar nu 100 jobs dreigen te verdwijnen.