Cover image

© EPA/Luis Zabreg

Economie

Droogte kost Argentinië 0,7% van zijn bbp

Argentinië dreigt dit jaar door slechte weersomstandigheden een belangrijke economische klap te krijgen. Het land is de voorbije periode immers getroffen door de zwaarste droogte in verscheidene decennia. Dat hebben een aantal landbouwexperts gemeld. Een golf van droge hitte sinds november vorig jaar heeft de Argentijnse landbouwgronden verschroeid.

Ongeveer 40 procent van de totale graanproductie zou door de weerproblemen verloren zijn gegaan. Daardoor zou Argentinië, wereldwijd de derde grootste exporteur van maïs en soja, dit jaar volgens de economen meer dan 4,6 miljard dollar - ongeveer 0,7 procent van zijn bruto binnenlands product - verliezen.

Veestapel

Gewaarschuwd wordt echter dat de droogte ook in de verdere toekomst nefaste gevolgen zal hebben. Onder meer wordt erop gewezen dat de Argentijnse veestapel eveneens een grote inkrimping zal kennen. “Argentinië heeft ongeveer 53,5 miljoen runderen,” benadrukt econoom Ignacio Iriarte, gespecialiseerd in graanmarkten.

“Er zal gevreesd moeten worden voor een inkrimping tussen vijfhonderdduizend en een miljoen dieren. Het land stevent af op een nieuwe winter, zonder te kunnen beschikken over de gewassen die normaal tussen februari en maart worden gezaaid. Die voorraden moeten normaal worden gebruikt om de kuddes tijdens de winterperiode te voederen.”

Om dreigende problemen het hoofd te kunnen bieden, zullen vele Argentijnse ranchers volgens de waarnemers beslissen om een aanzienlijk aantal koeien te slachten. Aan een uitbreiding van de kuddes wordt op dit ogenblik niet gedacht.

Export

Die maatregelen kunnen zich echter op lange termijn laten voelen. Onder de vorige regering is Argentinië weggevallen uit de top tien van grootste vleesexporteurs van de wereld. Het land hoopte echter opnieuw grotere vleesvolumes te kunnen uitvoeren, zodat het Zuid-Amerikaanse land opnieuw zijn verloren positie zou kunnen herwinnen.

Ciccra, de sectororganisatie van de Argentijnse vleesindustrie, wees erop dat het volume geslachte runderen tijdens de maand maart voor 44,5 procent uit koeien bestond. Dat is 3 procentpunt meer dan dezelfde maand vorig jaar. “Hierdoor wordt de omvang van de toekomstige kudde bedreigd,” betoogde ook Miguel Schiaritti, voorzitter van Ciccra.

De voorbije twee jaar had de Argentijnse runderstapel volgens Schiaritti een scherpe groei gekend, maar dit jaar moet volgens hem met een stagnatie rekening worden gehouden. Daarentegen verwacht de voorzitter voor volgend jaar opnieuw een daling.

De landbouw vertegenwoordigt ongeveer 10 procent van het Argentijnse bruto binnenlands product. Wereldwijd zijn alleen Brazilië en de Verenigde Staten grotere producenten van soja dan Argentinië. De uitvoer van de totale Argentijnse soja-industrie realiseerde twee jaar geleden een omzet van 17 miljard dollar. Daarmee vertegenwoordigde de sector 30 procent van de totale Argentijnse export.

Door de droogteproblemen worden ook de groeiverwachtingen voor de Argentijnse economie voor dit jaar door het Internationaal Monetair Fonds (IMF) naar beneden bijgesteld. Eerder was gewag gemaakt van een groei met 2,5 procent, maar dat is inmiddels tot 2 procent herleid.

Lees meer