Cover image

© EPA

Politiek

Minder dan 45 dagen na het uitbreken van het Facebookschandaal moet Cambridge Analytica de deuren sluiten

Cambridge Analytica, het Britse bedrijf dat specialiseert in de beïnvloeding van verkiezingen en dat zich in het hart van het recente Facebookschandaal bevindt, gaat dicht. Dat meldt de Wall Street Journal. Pogingen om de reputatie van het bedrijf te redden - waaronder het schorsen van zijn controversiële CEO Alexander Nix en het stellig ontkennen van welke fout dan ook - hebben uiteindelijk niets opgeleverd.

Ook Strategic Communication Laboratories (SCL), het moederbedrijf boven Cambridge Analytica, zet zijn activiteiten met onmiddellijke ingang stop.

Midden maart kwam aan het licht dat Cambridge Analytica onrechtmatig beslag had gelegd op tientallen miljoenen profielen van Facebookgebruikers. Dat gebeurde via de app, 'thisisyourdigitallife', die werd ontwikkeld door Aleksandr Kogan, een wetenschapper aan de universiteit van Cambridge. Hij beloofde gebruikers - tegen betaling - een wetenschappelijk  inzicht te bezorgen in hun persoonlijkheid op basis van hun Facebookprofiel.

Wat de gebruikers niet wisten is dat eens ze app hadden gedownload, die ook de gegevens van hun ganse vriendennetwerk op Facebook naar binnen trok. Dankzij 270.000 downloads, beschikte Cambridge Analytica plots over 87 miljoen profielen. Die konden na analyse alle op een individueel verschillende manier worden benaderd.

Toen Facebook vaststelde dat de verzamelde informatie onrechtmatig werd overgemaakt aan een extern databedrijf werd gevraagd de informatie te verwijderen. De bedrijven beloofden dat te doen, maar deden dat niet. Gezien de omvang van het lek en het schandaal had Facebook de autoriteiten op de hoogte moeten brengen, maar dat gebeurde dus niet.

Het schandaal zou er voor zorgen dat Facebook CEO Mark Zuckerberg zich voor het Amerikaanse Congres moest verantwoorden en dat het bedrijf nu werk maakt van de hervorming van zijn privacy-regels.

Channel 4-docu was de druppel

In de weken nadat het schandaal uitbarstte publiceerde het Britse Channel 4 dan een video die met een geheime camera was gefilmd en waarin Alexander Nix (foto onder), de CEO van Cambridge Analytica, vertelde hoe verkiezingen konden worden beïnvloed met smeergeld en seks. Die video zou uiteindelijk het doodsvonnis van het bedrijf tekenen.

© Getty Images

Cambridge Analytica werkte voor de Trump- en Brexitcampagnes, maar verloor de voorbije weken talrijke klanten. Ook de kosten verbonden aan de talrijke rechtszaken waarin het bedrijf gemengd is liepen steeds hoger op.

Het gerechtelijk onderzoek naar Cambridge Analytica en zijn gebruiken wordt ondertussen gewoon verdergezet.

Een schijnmanoeuver?

Uit informatie die The Register kon bekomen moet dan weer blijken dat het bedrijf gewoon zijn naam heeft veranderd om aan de negatieve aandacht te ontsnappen, maar dat het management nu zo goed als intact aan de slag gaat bij Emerdata, dat op hetzelfde adres als Cambridge Analytica staat geregistreerd.

(Foto boven: het hoofdkwartier van Cambridge Analytica in Londen)