Cover image

© iStockphoto/Dean Mitchell

Economie

Netflix is even verslavend als Facebook, waarom ontsnapt het dan aan kritiek?

De grote technologiebedrijven hebben een moeilijke periode achter de rug. Daarop moet volgens James Titcomb, redacteur van de Britse krant The Telegraph, echter een uitzondering worden erkend. Titcomb wijst erop dat Facebook herhaaldelijke klappen heeft gekregen, terwijl ook Google, Apple en Amazon op diverse kritieken werden onthaald. Netflix, dat inmiddels wereldwijd 125 miljoen gebruikers heeft, ontsnapt volgens de journalist echter tot nu toe opmerkelijk genoeg aan die negatieve percepties.

“In vergelijking met de andere grote internetplatfomen lijkt Netlix alleen een positieve ervaring te brengen,” aldus James Titcomb. “Het bedrijf lijkt aan het publiek immers een eindeloze voorraad content van hoge kwaliteit te kunnen aanbieden. De bibliotheek van het bedrijf omvat meer materiaal dan een individu in een heel leven zou kunnen consumeren."

Werkinstrument

"In tegenstelling tot groepen zoals Facebook of Google rekent Netflix niet op datahandel om rendabele activiteiten uit te bouwen, maar wordt aan de consument een traditioneel abonnement aangerekend. Voor velen lijkt Netflix veel meer op een traditioneel mediabedrijf, dat het internet louter als een werkinstrument hanteert, dan de rest van de grote online platformen.”

Een dergelijke benadering zou volgens Titcomb echter de innovativiteit van Netflix zwaar onderschatten. “Het bedrijf heeft bijzonder veel informatie over zijn gebruikers verzameld,” merkt hij op. “Die gegevens worden onder meer gecombineerd met machine learning en algoritmes en worden gebruikt om aan de consument aanbevelingen voor andere programma’s te maken."

"Die aanbevelingen zijn inmiddels zo verfijnd geworden dat ze bij ongeveer 80 procent van de bekeken content zijn betrokken. Vele consumenten zouden zonder die aanbevelingen zelfs niet weten op welke manier ze door de bibliotheek van Netflix zouden kunnen bladeren.”

De services van Netflix zijn volgens Titcomb inmiddels zover geëvolueerd dat de personalisering zelfs wordt doorgedreven tot het artwork dat aan de consument bij de navigatie door de content wordt aangeboden. “Hetzelfde materiaal zal aan consumenten met een romantische voorkeur op een andere manier worden getoond dan aan gebruikers die eerder een voorliefde voor humor of spanning hebben laten blijken,” zegt The Telegraph.

“Het bedrijf heeft dan ook eerder al zelf gezegd dat een televisiekanaal zich aan iedereen op dezelfde manier presenteert, terwijl er aan de andere kant van Netflix honderd miljoen verschillende versies bestaan.”

Bingewatching

“Bedoeling is uiteraard dat de consument blijft kijken,” benadrukt Titcomb. “Wanneer een klant aanlogt, krijgt Netflix volgens eigen berekeningen anderhalve minuut tijd om aan de consument een interessant aanbod te presenteren. Indien dat niet lukt, zoekt de gebruiker elders naar materiaal dat hem wel passend lijkt."

"Volgens sommige critici komen de tactieken van Netlix erg dicht in de buurt van manipulatie, al moet worden gezegd dat het bedrijf de gegevens over zijn klanten niet met een derde partij deelt of voor het genereren van externe inkomsten aanwendt. Toch wordt gewaarschuwd voor het gevaar van bingewatching en mogelijke Netflix-verslavingen.”

“Er moet ook op worden gewezen dat het bedrijf volgens sommige partijen een verdienmodel op basis van reclame zou kunnen introduceren, vooral in opkomende markten, wanneer de groei zou beginnen te vertragen,” zegt Titcomb. “Mogelijk zou de gesofisticeerde omgang met persoonlijke gegevens bovendien ertoe kunnen leiden dat op een bepaald ogenblik de comfortzone van de consument wordt verlaten. Op dat ogenblik zal misschien ook Netflix het mikpunt van een grotere kritiek kunnen worden.”

De journalist voegt er wel aan toe dat Netflix altijd met klem heeft tegengesproken de gegevens van zijn klanten ooit voor reclame-doelstellingen te zullen gebruiken.

Lees meer