Cover image

© iStock

Economie

Voormalig AB InBev-topman investeert in cannabis in de VS en pleit voor legalisering in België

Ex-AB InBev-topman Chris Burggraeve pompt in de Verenigde Staten geld in cannabis. Steeds meer staten legaliseren cannabisgebruik en binnenkort is recreationeel gebruik ook toegestaan in Canada en Australië. Burggraeve wil dat de groene plant voor medicinaal en recreatief gebruik gelegaliseerd wordt in België. Hij stelde zijn studie voor op het 'and&'-congres in Leuven.

Chris Burggraeve, een voormalige topman bij AB InBev, investeert in cannabis in de Verenigde Staten.

Veel Amerikaanse investeerders uit de CPG-sector zijn ondertussen op de groene kar gesproken, waaronder de tabaksgiganten Alliance One en Philip Morris, de koepel van alcoholproducenten Constellation Brands en de farmaceutische gigant Novartis.

Publieke opinie verandert

Heel wat Amerikaanse politici en opiniemakers, die zich vroeger als anti-cannabis profileerden, veranderen nu radicaal van gedacht, waaronder president Donald Trump, voormalig voorzitter van het Huis van Afgevaardigden John Boehner, New Yorks gouverneur Andrew Cuomo en republikeins senator Mitch McConnell.

Medicinaal cannabisgebruik is nu in 29 staten van de VS toegelaten, recreatief gebruik in acht à negen staten. Cannabis is trouwens de snelst groeiende sector in de VS. Vorige jaar was er een stijging van 445 procent in het aantal vacatures in de sector.

Canada legaliseert de softdrug in juli voor recreatief gebruik en Australië kondigde donderdag aan dat het de export van medicinale cannabis binnenkort legaliseert.

Toast en Greenrush Group

Burggraeve financiert twee Amerikaanse cannabisinitiatieven. Met Toast verkoopt Burggraeve tabaksloze joints met het design van gewone sigaretten. Eén Toast zou je ongeveer even ver van de wereld maken als één alcoholisch drankje, maar dan een marihuana-manier.

Daarnaast investeert Burggraeve nog in de Greenrush Group. Die staat bekend als ‘de Amazon van de cannabissector’. Het technologieplatform beschikt over meer dan 99.000 klanten die ze in verbinding brengen met meer dan vierhonderd handelaars. Afhankelijk van de lokale wetgeving wordt de stuff aan huis geleverd. Er werd in totaal al ongeveer 3,6 miljoen dollar in het initiatief geïnvesteerd.

“Hetzelfde als alcohol”

Burggraeve heeft twee belangrijke redenen om in de cannabissector te investeren. Zo wil hij ten eerste geld verdienen als zakenman. Daarnaast geeft hij aan dat cannabis “een onvermijdelijk deel van zijn leven” is. Hij leeft in New York en zijn 22-jarige dochter wordt er continu mee geconfronteerd. “In de VS is cannabis gebruiken hetzelfde geworden als een glas alcohol drinken”, zegt Burggraeve.

Europa stilaan mee

Onder invloed van de Engelstalige wereld beleeft cannabis ook in Europa een opmars. Je kan nu cannabis in pakjes van 1,5 en 3 gram kopen in Zwitserse Lidl-vestigingen. Het product is vervaardigd om sigaretten mee te rollen, als vervangmiddel voor tabak. Er zit weinig THC in. Dat is de werkzame stof in cannabis waar stoned van wordt.

Ook zijn Limburgse ondernemers van plan om de eerste legale cannabisplantage in ons land op te richten voor de Duitse farmamarkt. De ondernemers zeggen dat ze ongeveer honderd mensen tewerk kunnen stellen. Zestien Europese landen hebben de verkoop van medicinale cannabis via apotheken al toegestaan.

België en buurlanden

In België is cannabis sinds 1921 illegaal. De Belgische wetgeving beschouwt de stof zowel als een een soft- als harddrug.

Burggraeve wil dat medisch én recreatief cannabisgebruik gelegaliseerd wordt in België. Daarbij moet volgens hem juiste balans gevonden worden tussen ethiek en winstbejag. Hij wil een transparante markt en stelt dat de zwarte markt van de Belgische cannabishandel niet op één dag tijd omgetoverd kan worden in een witte markt.

Burggraeve zegt dat het aan onze regeringen om proactief te zijn en zelf een modern beleid uit te bouwen. Als dat niet gebeurt, zullen we volgens hem genoodzaakt zijn om regels over te nemen van onze buurlanden. Hij benadrukt dat “België geen eiland is”.

Politiek haalbaar?

Burggraeve geeft toe dat we op politiek vlak nog lang niet zover zijn dat een legalisering in België er zit aan te komen. Hij zegt dat we wel weten hoe het moet, namelijk via een parlementaire commissie. Volgens hem komt de legalisering van cannabis op de agenda van politieke partijen te staan als een substantieel deel van de bevolking naar legalisering vraagt.

Burggraeve zegt ook dat Burggraeve. Recent kwam er een Belgisch kind met epilepsie in de pers omdat ze haar optimale medicatie niet kon krijgen omdat er medicinale cannabis in zit. Minister van Sociale Zaken en Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) reageerde dat de ouders naar buitenland zouden moeten gaan om het medicijn te halen. Dat is volgens Burggraeve “hypocrisie”. Hij vindt dat onze regering met een oplossing moet komen. Zelf zat Burggraeve nog niet samen met Belgische politici.

De legalisering van cannabis ligt in politieke kringen echter gevoelig in België. Begin jaren 2000 kwam de paars-groene regering in de problemen naar aanleiding van het dossier. Ze wilden de softdrug naar Nederlands voorbeeld legaliseren, maar het kwam er niet van. De toenmalige oppositiepartijen CD&V en N-VA reageerden zeer kritisch. De grootste regeringspartij N-VA is nog steeds niet van gedacht veranderd. 

Onderzoek

Om zijn claim voor legalisering te staven, liet Burggraeve een onderzoek uitvoeren. Hij wijst erop dat niet alle ‘zondige consumptie’ wordt dus gedemoniseerd zoals cannabisgebruik. Denk maar aan chocolade, suiker, koffie en alcohol. 1.001 Belgen van boven de vijftien jaar werden begin dit jaar ondervraagd over hun attitudes rond cannabis en andere gewoontes. De steekproef voor het onderzoek is nationaal representatief voor België op vlak van geslacht, leeftijd (15+), woonplaats en sociale klasse.

Het resultaat: zo’n 56 procent van de Belgen wil dat medicinale cannabis gelegaliseerd wordt en 26 procent is voor de legalisering van recreatief cannabisgebruik. Zo’n 38 procent vindt dat cannabis op dezelfde manier gereguleerd moet worden als alcohol.

17 procent

Ongeveer 17 procent van de Belgen gebruikte ooit cannabis. Zo’n 6 procent gebruikte ooit harddrugs, ongeveer 7 procent spierversterkers, zo’n 16 procent tabak, zo’n 43 procent heeft ooit videogames gespeeld, zo’n 44 procent keek ooit porno, ongeveer 68 procent gebruikte ooit pijnstillers, zo'n 79 procent gebruikte al een smartphone, voor alcohol is dat zo'n 83 procent, voor koffie ongeveer 85 procent, voor suiker zo'n 95 procent en voor chocolade zo'n 97 procent.

De gemiddelde ondervraagde dacht nochtans dat ongeveer 45 procent van de Belgen ooit al cannabis geprobeerd had.

Zo’n 44 procent van onze landgenoten ziet de softdrugs als één van de meest stimulerende producten. Voor koffie is dat zo’n 60 procent, voor heroïne zo'n 44 procent, voor alcohol zo'n 43 procent en voor spierversterkers zo'n 40 procent.

Zo'n 79 procent van de Belgen geeft aan dat ze cannabis schadelijk voor de gezondheid vinden. Voor heroïne, LSD, XTC en cocaïne is dat 92 procent, voor tabak 91 procent, voor spierversterkers 79 procent en voor alcohol 78 procent.

Verslaafd aan smartphone

Burggraeve vergelijkt cannabisgebruik met smartphonegebruik. Je mag altijd en overal je smartphone gebruiken, behalve in de wagen. Hij zegt dat er voor smartphonegebruik en voor cannabisgebruik een slimmere regulatie moet komen.

Burggraeve vindt het onaanvaardbaar dat er rond cannabis een sfeer van totale onaanvaardbaarheid hangt. Hij beweert nochtans dat veel Belgen zwaar verslaafd zijn aan hun smartphones. Hij schat dat er tegen 2021 ongeveer 8,2 miljoen smartphones actief zullen zijn in België. Dat zijn er meer dan één per persoon.

Ongeveer 37 procent van de Belgen geeft al aan dat ze smartphones softdrugs vinden, 5 procent spreekt zelfs van harddrugs.

Regulering is essentieel

Burggraeve haalt een nieuwe grafiek aan om zijn claim te staven. Bij 68 procent van onze landgenoten zit elke dag op zijn smartphone en ongeveer 75 procent ziet het als verslavend. Voor koffie is dat respectievelijk zo’n 60 procent en 60 procent, voor suiker meer dan 45 procent en zo'n 70 procent, voor chocolade minder dan 23 procent en zo'n 50 procent, voor tabak ongeveer 20 procent en meer dan 80 procent, voor alcohol zo'n 10 procent en meer dan 70 procent en voor porno zo'n 5 procent en zo'n 45 procent.

Hij benadrukt ook dat de negatieve effecten van overmatig smartphonegebruik gekend zijn: problemen op school, tijdens concerten of reizen, gezondheids- en aandachtsproblemen, problemen met privacy en het milieu en met algemene veiligheid.

Natuurlijk vindt Burggraeve dat smartphones verboden moeten worden. Hij spreekt het Engelse gezegde “don't throw the baby out with the bath water” uit. Hij vindt dat er dringend nood is aan regulering. Frankrijk zette de eerste stappen al. Vanaf september 2018 worden smartphones verboden op alle Franse lagere en middelbare scholen.

Lees meer