Cover image

© EPA/Mohamed Messara

Economie

Welk Afrikaans land spendeert het meest aan defensie?

Algerije kan zichzelf niet tot de meest democratische regimes van de wereld rekenen - zoals ook door rechtenorganisatie Freedom House wordt aangegeven, maar toch moet volgens experts aan de regering van het land één belangrijke verwezenlijking worden toegewezen. Algerije is immers in Noord-Afrika de enige natie die de islamitische opstand heeft kunnen afhouden.

Dat is volgens de nieuwssite Ozy in de Maghreb, een regio die lange tijd vooral door onrust en terrorisme werd geconfronteerd, geen eenvoudige realisatie. Daarbij moet volgens de nieuwssite wel de bedenking worden gemaakt dat in Afrika geen enkel land grotere bedragen in wapens investeert dan Algerije.

Grenzen

“Algerije is de grootste wapenimporteur van Afrika,” aldus Ozy. “Het jaarlijkse militaire budget van het land loopt op tot ongeveer 10 miljard dollar. Daarmee laat Algerije de rest van het continent ver achter zich. Soedan komt met een budget van 4,4 miljard dollar op de tweede plaats. Algerije was de voorbije vijf jaar verantwoordelijk voor 51 procent van de volledige Afrikaanse wapenimport."

"Die zware investeringen worden begrijpelijk wanneer men weet dat Algerije grenst aan landen zoals Libië, Mali en Niger, waar een sterke terroristische activiteit en zwaar extremistisch geweld moet worden vastgesteld. Om honderden kilometer grenzen met die landen te beschermen, zijn grote militaire inspanningen nodig.”

"Voor Algerijnen is een sterke defensie een kwestie van overleven,” betoogt Dalia Ghanem-Yazbeck, onderzoeker bij het Carnegie Middle East Centre in Beiroet. "De winsten uit de oliewinning hebben de Algerijnse regering in staat gesteld rijkelijk aan defensie te besteden. De voorbije periode werden in Rusland straaljagers en tanks aangekocht, terwijl China artillerie en fregatten leverde en in Duitsland en Frankrijk gesofisticeerde radarsystemen werden aangeschaft."

"Bovendien heeft het leger door acties tegen islamitische rebellen gedurende de jaren negentig van de voorbije eeuw een grote expertise in de strijd met opstandelingen opgedaan," aldus Ozy. “Deze middelen werden dan ook ingezet om snel een einde te maken aan het jihadistische geweld dat na de Arabische Lente elders in de regio explodeerde."

Veilig

"De consolidatie van de terrorismebestrijding en de versterking van strijdkrachten hebben de operationele efficiëntie van het Algerijnse militaire apparaat volgens experts verder versterkt," zegt de nieuwssite nog. "De Algerijnse president Abdelaziz Bouteflika werd eind vorig jaar nog benoemd als contraterrorisme-coördinator van de Afrikaanse Unie. De resten van de Algerijnse rebellie zijn gemarginaliseerd en verbannen naar noordelijke berggebieden en afgelegen zuidelijke regio’s, van waaruit het bijzonder moeilijk is om succesvolle operaties op te zetten.”

“Voor vele personen voelt de Algerijnse hoofdstad Algiers veiliger aan dan Parijs,” betoogt Dalia Ghanem-Yazbeck. “De Algerijnse opstand kan slechts sporadisch acties organiseren en blijft bovendien heel lokaal. In Parijs weet men nooit waar en op welke manier terroristen zouden kunnen toeslaan.”

Lees meer