Cover image
Michael Cohen

© epa

Politiek

Kreeg Michael Cohen enorme som van met Putin bevriende oligarch?

De advocaat van Stormy Daniels, Michael Avenatti, stelt dat Michael Cohen, de advocaat en notoir 'fixer' van Trump, 500.000 dollar zou gekregen hebben van een bedrijf onder leiding van de Russische oligarch Viktor Vekselberg. En die heeft op zijn beurt dan weer nauwe banden met het Kremlin en president Putin. Wat die som extra verdacht maakt, is dat ze werd overgemaakt aan hetzelfde bedrijf waar Cohen het zwijggeld voor Stormy Daniels mee betaalde.

Volgens Avenatti zou Columbus Nova, een Amerikaans filiaal van de Renova-investeringsgroep, zo'n 500.000 dollar (omgerekend ongeveer 422.000 euro) hebben overgemaakt aan Michael Cohen, de advocaat van Amerikaans president Donald Trump.

Dat geld werd uiteraard niet rechtstreeks aan Cohen betaald, maar aan het bedrijf Essential Consultants. Niet toevallig het bedrijf dat Cohen gebruikte om het zwijggeld, zo'n 130.000 dollar, voor pornoster Stormy Daniels mee te betalen. 

Renova

Die Renova-investeringsgroep is niet zomaar een bedrijfje. Het staat onder leiding van de Russische miljardair Viktor Vekselberg, die heel nauwe banden heeft met Putin en het Kremlin. Columbus Nova, de Amerikaanse tak van Renova, heeft dan weer banden met de Trump-administratie. 

De CEO van het filiaal schonk zo al 250.000 dollar voor Trump z'n inauguratie en doneerde ook al 35.000 dollar aan die z'n herverkiezingsfonds. 

Columbus Nova heeft ondertussen al gereageerd bij monde van z'n advocaat en stelt dat Cohen als consultant was ingehuurd en daarom betalingen kreeg. Vekselberg zelf zou niet op de hoogte geweest zijn van die betalingen. Bij Cohen en zijn advocaat blijft het voorlopig stil.

Rusland-onderzoek

Ook special investigator Robert Mueller, die de vermeende inmenging van Rusland in de Amerikaanse verkiezingen onderzoekt, was Vekselberg al op het spoor. Volgens CNN zou hij de steenrijke Rus zelfs al over deze verdachte betalingen hebben ondervraagd, maar voorlopig wordt hij echter nog van niets beschuldigd.

Lees meer