Cover image

© Getty Images

Economie

'Perfecte storm' op de oliemarkten komt er aan: 5 indicaties

De olieprijs is sinds vorige zomer met 60% gestegen en de conflicten in het Midden Oosten en de langzame instorting van het regime Maduro in Venezuela dreigen de prijs ook de komende 12 à 18 maanden opnieuw op een niveau te katapulteren dat we de voorbije 10 jaar niet hebben gezien. In Californië moest donderdag meer dan 4 dollar betaald worden voor een gallon (3,8 liter). Het was bijna 1.000 dagen geleden dat die grens in de ‘Golden State’ nog eens werd doorbroken. 

Toch noteert olie nog steeds tegen ongeveer half de prijs van 10 jaar geleden. Slecht nieuws voor Saoedi-Arabië, Rusland en Venezuela, landen die de wereld weinig anders te bieden hebben dan hun ‘zwarte goud’ en goed nieuws voor importeurs die benzine aan de pomp  betaalbaar willen houden. Dat is ook te danken aan nieuwe technologieën die het mogelijk maken olie op te pompen op plekken waar dat 10 jaar geleden nog totaal onmogelijk was (denk: schalieolie). Toch lijkt zich op de oliemarkten stilaan de ‘perfecte storm’ te ontwikkelen.

A perfect storm?

1. Lage prijzen hebben de voorbije jaren de investeringen in nieuwe oliebronnen afgeremd en investeringen in teerzandprojecten werden zelfs volledig stopgezet. Dat heeft geleid tot gereduceerde voorraden bij importeurs en oliebedrijven zelf. 

2. De beslissing van de Amerikaanse president Trump om opnieuw sancties op te leggen aan Iran, zal later dit jaar waarschijnlijk een paar honderdduizend vaten per dag van de markten halen.

3. Dan is er nog de crisis in Venezuela, het land met de grootste bewezen reserves ter wereld, waar het socialisme van de 21ste eeuw de bevolking aan het uithongeren is. Omdat het land door Maduro en zijn kliek zo goed als leeggeroofd is, is er geen geld meer om de olie-installaties te onderhouden, laat staan te investeren in olie-gerelateerd projecten. Venezuela produceert vandaag 700.000 vaten minder  dan een jaar geleden. Die negatieve spiraal lijkt zonder regimewissel niet meer om te keren.

© Getty Images

4. De Verenigde Staten produceren steeds meer olie, maar een gebrek aan infrastructuur - lees: moderne pijpleidingen - verhindert voorlopig dat die olie de markten bereikt.

5. In december 2016 beslisten de OPEC-landen en Rusland om hun productie te beperken. Het akkoord werd al 2 keer verlengd. Tot ieders verbazing werden de opgelegde quota nageleefd, wat de basis legde voor de huidige prijsstijgingen. Al deze landen kunnen snel meer olie op de markt brengen, maar lijken niet geneigd dat te doen.

 - Saoedi-Arabië brengt straks zijn oliemaatschappij Aramco naar de beurs. Hoe hoger de olieprijs op dat moment staat, hoe meer geld het land kan ophalen. Die bijkomende financiële middelen heeft het land nodig om zijn economische transformatie, een project van kroonprins Mohammad bin Salman, met succes te kunnen doorvoeren. Bovendien moet Saoedi-Arabië ook zijn oorlogsactiviteiten in Jemen financieren.

 - Ook Rusland - dat geen OPEC-lid is - kan meer olie oppompen, maar het regime Poetin heeft alle belang bij hogere prijzen. Met het geld dat binnenkomt kunnen de Russen hun zwakke economie ondersteunen en hebben de importerende landen - vooral China - het een pak moeilijker in een globale economie, die nu ook over haar hoogtepunt heen lijkt.

Of dit alles een 'perfecte storm' zal ontketenen valt af te wachten, maar indien Amerikanen opnieuw met 4-dollar gas prices worden geconfronteerd aan de pomp, zou Trumps beslissing om Iran opnieuw als een pariah te gaan behandelen aanzienlijke gevolgen kunnen hebben voor de tussentijdse verkiezingen in de VS, in november dit jaar.

© The Fresno Bee