Cover image

© Getty

Economie

"Anti-Fashion": neem een banaal kledingstuk en plak er een waanzinnige prijs op

Georgië heeft op het gebied van textiel een beladen verleden. Het gebied was de voorbije eeuw vooral een grote kledingleverancier voor de Sovjet-Unie, het communistische moederland, maar heeft zich inmiddels opgewerkt tot een icoon van de wereldwijde modesector.

Dat moet volgens waarnemers vooral worden toegeschreven aan ontwerper Demna Gvasalia, die vier jaar geleden in Zwitserland het modelabel Vetements lanceerde. Gvasalia, die voordien onder meer in Antwerpen mode studeerde, werd al vlug door de modewereld opgemerkt. Die interesse heeft zich inmiddels uitgespreid naar een reeks andere ontwerpers uit de Kaukasus-republiek.

Balenciaga

Samen met de teloorgang van de Sovjet-Unie, werd ook de textielsector van Georgië met een zware crisis geconfronteerd. De industrie was immers zijn belangrijkste klant kwijtgeraakt. Niets leek er op te wijzen dat een heropleving tot de mogelijkheden behoorde. Dat veranderde echter met Demna Gvasalia, die als kind de burgeroorlog zijn vaderland ontvluchtte.

Na de oprichting van Vetements kreeg Gvasalia, die voor zijn designs onder meer vaak inspiratie zocht in bedrijfslogo’s en de sportwereld, al vlug belangstelling vanuit de hele wereld. Uiteindelijk werd hij door de Franse groep Kering drie jaar geleden opgepikt en aangesteld tot artistiek directeur van het label Balenciaga.

Dat heeft ook de belangstelling van de rest van de modewereld op Georgië gevestigd. Georgische designers verkopen inmiddels hun ontwerpen in de boetieks van wereldmetropolen zoals Londen, Parijs of New York. Klanten zijn onder meer Rihanna en Lady Gaga. De Georgische hoofdstad Tbilisi organiseert zelfs twee modeweken, onder meer gesteund door Mercedes-Benz, per jaar.

Toerisme

Op de recente Mercedes-Benz Fashion Week werd door creatief directeur Sofia Tchkonia dan ook vooral het werk van jonge lokale designers zoals Irakli Rusadeze, Lako Bukia, Aka Nanita, Aleksandre Akhalkatsishvili, Like Akhalkatsishvili en Nino Babukhadia naar voor gebracht.

Mode is zeker geen basis voor de Georgische economie, die vooral op de export van noten en koper steunt. Wel is het design erin gelukt om het land prominenter op de wereldkaart te plaatsen. Het voorbije jaar ontving het land 7,5 miljoen bezoekers. Daarmee telde Georgië twee keer meer bezoekers dan eigen inwoners. Tegenover tien jaar geleden heeft het aantal toeristen bovendien nagenoeg een verzesvoudiging gekend.

In Georgië wil trouwens ongeveer 70 procent van de bevolking een grotere integratie met de Europese Unie. Het voorbije jaar voerde het land voor 646 miljoen dollar uit naar de Europese Unie. Dat vertegenwoordigde een stijging met 13 procent tegenover het jaar voordien.

Lees meer