Cover image

© Pixabay/Hans Braxmeier

Economie

Internationale vluchten worden een pak sneller

Nats Holdings, het bedrijf dat in Groot-Brittannië de dienst voor luchtverkeersleiding levert, neemt een belang van 10 procent in Aireon, een Amerikaanse onderneming die een volgsysteem op basis van satellieten bouwt en vanaf volgend jaar zijn services aan de luchtvaartsector commercieel wil aanbieden. Aireon is van plan om daarbij een constellatie van zesenzestig satellieten van het netwerk Next van Iridium Communications te gebruiken om vliegtuigen te volgen. 

Op dit ogenblik zijn al vijftig satellieten, die in een lage baan rond de aarde zijn geplaatst, gelanceerd. Tegen eind dit jaar moet het volledige netwerk zijn voltooid.

Oceanen

Elke satelliet vervoert apparatuur die het mogelijk maakt om data over vliegtuigposities naar luchtverkeersleiders op aarde door te sturen. Aireon wijst erop dat 70 procent van het wereldwijde luchtruim, waaronder de meeste oceanen en delen van Afrika en Latijns-Amerika, nog steeds niet door volgsatellieten wordt gedekt.

In die gebieden kunnen de vliegtuigen alleen worden gevolgd door positie-meldingen van de piloten. Door de inzet van de satellieten kunnen volgens Aireon geoptimaliseerde vliegroutes worden verkregen, waardoor brandstof en tijd kunnen worden bespaard en ook de veiligheidsruimte tussen de vliegtuigen kan worden beperkt.

Bij een doortocht over ongedekte gebieden moet tussen de vliegtuigen een afstand van minstens veertig mijl worden gehouden. Dankzij de volgsatellieten zou die veiligheidsmarge tot vijftien mijl kunnen worden teruggebracht.

Malaysia Airlines

Aireon is grotendeels in handen van Nav Canada, veantwoorwoordelijk voor de Canadese luchtverkeersleiding. De andere aandeelhouders zijn Iridium en luchtverkeersdiensten in Ierland, Italië en Denemarken. Nats Holdings betaalt voor zijn deelname 69 miljoen dollar.

De Britse onderneming behandelde vorig jaar ongeveer 80 procent van het transatlantische verkeer. Daarmee werd een record van 500.000 vluchten geregistreerd.

Martin Rolfe, chief executive officer van Nats Holdings, benadrukte dat die trafieken tegen eind volgend decennium naar verwachting tot bijna 800.000 vluchten per jaar zullen toenemen.

De Amerikaanse Federal Aviation Administration begint later dit jaar tests met het systeem van Aireon.

Vorig jaar maakte het bedrijf bekend een akkoord gesloten te hebben om de vliegtuigen van Malaysia Airlines te volgen. Vier jaar geleden verloor de Aziatische maatschappij een vliegtuig met 239 mensen op een vlucht van Kuala Lumpur naar China nadat de zendinstallatie was uitgeschakeld.

Dat toestel is in de Indische Oceaan neergestort, maar is nog steeds niet teruggevonden.

Lees meer