Cover image

© iStock

Tech

Bij UCLA zeggen ze ‘herinneringen’ te kunnen overzetten bij slakken

Wetenschappers zijn erin geslaagd om RNA te transplanteren van één slak naar een andere. De onderzoekers hopen op termijn Alzheimer en posttraumatische stressstoornis (PTSS) bij mensen te kunnen verhelpen.

De onderzoekers dienden zeeslakken elektrische schokken toe en stelden vast dat de dieren daarna vijftig seconden lang samentrokken. De slakken, die geen schokken gekregen hadden, deden dat amper één second. De wetenschappers injecteerden het RNA uit de zenuwstelsels van de getrainde slakken bij de niet-getrainde slakken. Het resultaat: de niet-getrainde slakken trokken gedurende vijftig seconden.

Fysieke aspect van geheugen

Het onderzoek verscheen in het wetenschappelijk tijdschrift eNeuro. De onderzoekers spreken van nieuwe aanwijzingen naar het fysieke aspect van wat geheugen of herinneringen eigenlijk zijn. De leidende onderzoeker, professor David Glanzman van de UCLA, zegt dat het resultaat is “alsof we het geheugen overgezet hebben”.

Hij benadrukt ook dat de slakken geen pijn voelden: “Het gaat om zeeslakken. Als zij stress ervaren, maken ze een paarse inkt vrij om zich te verstoppen voor roofdieren. Ze zijn dus gealarmeerd, maar ze ervaren geen fysieke schade door de schokken.”

De wetenschappers stellen dat hun onderzoek een nieuwe stap kan zijn in het verhelpen van de effecten van aandoeningen zoals de ziekte van Alzheimer en posttraumatische stressstoornis (PTSS).

Op de vraag of het met RNA ook mogelijk wordt om herinneringen over te zetten, antwoordde Glanzman dat het niet zeker is.

Lees meer